el tiempo

¿Conoces la diferencia entre el clima y el tiempo?

Muy probablemente utilizas estas palabras incorrectamente.

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Es muy común que las personas confundan los términos clima y tiempo cuando quieren hablar sobre las condiciones meteorológicas en un lugar y momento especifico.

Aunque ambas están relacionadas, estas dos palabras tienen significados muy diferentes. Durante las últimas semanas he compartido historias sobre el cambio climático, y cómo este impacta el clima de San Diego y Tijuana, o bien, a diferentes partes del país.

El clima se refiere a las condiciones atmosféricas de un lugar o región, sin embargo, la palabra clima es erróneamente utilizada como sinónimo de tiempo. Este se enfoca en un periodo de unas tres décadas como mínimo. Además se refiere a la sucesión periódica de los distintos tipos de tiempo que se repiten en una región de forma característica durante un periodo de 30 años o más.

El clima de San Diego y Tijuana es clasificado como mediterráneo, ya que normalmente es cálido, soleado y con veranos secos. Además, se caracteriza por inviernos frescos y algo húmedos. La temperatura promedio oscila entre 57.3 °F (14.1 °C) en enero a 72 °F (22 °C) en agosto, según a datos climatológicos. En promedio, 344 días del año la temperatura sobrepasa más de 60 °F (16 °C). ¡Divino!

El tiempo se refiere a la condición de la atmósfera en un momento y lugar determinado. Este puede variar en cualquier lugar de una ciudad y en cualquier momento. Es por esto que los meteorólogos pronosticamos las condiciones del tiempo para esta noche, mañana o los próximos días etc. El tiempo es variable y si vez el pronóstico del clima, la persona presentando el informe muy probablemente no conoce la diferencia.

Mientras el tiempo atmosférico es variable, el clima es estable y permanente. Sin embargo, hay ligeros cambios en el clima que se están registrando en todo el mundo. Por ejemplo, las olas de frío simplemente no se prolongan tanto tiempo como antes, según a un estudio realizado por la Universidad de Connecticut. Para gran parte del país, el invierno es la estación del año de calentamiento más rápido.

Según a datos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA), el cambio climático está causando que se acorten las olas de frío más largas del invierno. El aumento de las temperaturas a veces parece más notable durante períodos de calor extremo, como las olas de calor de verano. Sin embargo, para gran parte de EEUU, el invierno es la temporada de calentamiento más rápida.

Tiempo frío todavía ocurre en un clima cálido, pero, en promedio, los inviernos no son tan fríos como solían ser y las olas de frío que ocurren son cada vez más cortas y menos frecuentes.

Metodología

Los datos de invierno (diciembre, enero y febrero) se recopilaron del Sistema de Información Climática Aplicada. El gráfico indica el mayor número de días de invierno consecutivos de cada año por debajo de la normalidad climática de la NOAA/NCEI de 1981-2010. Las líneas de tendencia mostradas se basan en una regresión lineal matemática.

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