Lions Tigers and Bears

Acusan a dos personas de traficar cachorro de jaguar en California que fue abandonado en un santuario en Alpine

El miércoles, una mujer de Texas que supuestamente vendió al cachorro en peligro de extinción y un hombre del condado de Riverside acusado de comprarlo y revenderlo fueron acusados de violaciones de la Ley de Especies en Peligro de Extinción y la Ley Lacey.

Telemundo

SAN DIEGO.- Hace más de un año, un cachorro de jaguar de pocos meses de edad fue abandonado en una jaula en las puertas de entrada de Lions, Tigers and Bears, en el este del condado de San Diego. En su corta vida, el jaguar, llamado Eddie por la instalación, ya había tenido tres dueños, cruzó las fronteras estatales y estaba en malas condiciones cuando lo arrojaron fuera del santuario de animales en medio de la noche.

"Era todo un desastre. Estaba completamente cubierto de sus propias heces. Era delgado. Tenía parásitos y tiña. Le faltaba mucho cabello en las orejas y la espalda", dijo Bobbi Brink, fundadora de el centro de rescate alpino que rehabilita animales exóticos. "Simplemente, por supuesto, lo limpiamos de inmediato y llamamos al veterinario y lo obtuvimos, ya sabes, le hicimos su primer examen físico y comenzamos a alimentarlo adecuadamente".

El santuario informó sobre el jaguar al Departamento de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Las imágenes de seguridad que capturaron el abandono el 17 de septiembre de 2021 se entregaron a la policía y se inició una investigación.

El miércoles, una mujer de Texas que supuestamente vendió al cachorro en peligro de extinción, Trisha Denise "Mimi" Meyer, y un hombre del condado de Riverside que lo compró y lo volvió a vender, Abdul Rahman, también conocido como "Manny Rahman", fueron acusados ​​de violaciones de la Ley de Especies en Peligro de Extinción, que protege a cualquier animal en peligro de extinción como el jaguar de ser entregado, recibido, vendido o transportado en los EEUU.; y la Ley Lacey, que prohíbe el tráfico de vida silvestre.

Según la World Wildlife Foundation, los jaguares son el tercer felino más grande del mundo y pueden pesar más de 300 libras. La especie, catalogada como en peligro por el Secretario del Interior en 1972, no es nativa de los Estados Unidos, pero se encuentra en América del Sur y algunas partes de América Central.

Eddie probablemente fue criado para satisfacer la demanda de mascotas exóticas en EEUU. Cuando era un cachorro, lo usaban para fotografías y entretenimiento. Eventualmente, fue vendido y luego revendido antes de ser abandonado fuera de las instalaciones de rescate.

"Probablemente esta mujer lo compró a un criador y luego, ya sabes, lo llevó de una habitación de hotel a otra o a cualquier lugar donde pudiera cobrarle a la gente por sostener al bebé y sacar fotos", dijo Brink.

Una acusación presentada por la Oficina del Fiscal Federal para el Distrito Central de California supuestamente muestra fotos de la mujer que promociona reservas con el cachorro de jaguar. Los investigadores dijeron que un científico de jaguares del Zoológico de San Diego ayudó a comparar los patrones de puntos y bigotes para identificar al jaguar en las fotos de Meyer como el jaguar abandonado en Lions, Tigers and Bears.

"Es ilegal vender una especie en peligro de extinción. Es ilegal para [Meyer] tener la especie en peligro de extinción. Y definitivamente es ilegal para ella venderla a través de las fronteras estatales e ilegal para ella cruzar las fronteras estatales con el animal, ", dijo Brink.

Según la acusación formal, Meyer vendió a Rahman el cachorro de jaguar vivo en la primavera de 2021. Los fiscales federales dijeron que Meyer vendió el cachorro por unos $30,000 y que fue transportado de Texas a California por una tarifa adicional de $1000. Rahman se quedó con el jaguar durante uno o dos meses antes de venderlo por $20,000 a otro comprador, identificado en los documentos judiciales como H.G. Según los fiscales, H.G. vivía con su esposa o novia embarazada y alguien expresó su preocupación porque el jaguar estaba en la misma casa que un niño.

"Después de que el jaguar creciera demasiado, H.G. planeó matarlo, pero un amigo de H.G llamado R.A. lo convenció de entregarlo a un santuario", afirma la acusación penal. "R.A. y otra persona condujeron el jaguar a Lions, Tigers and Bears el 17 de septiembre de 2021, después de que cerraron las instalaciones y el personal se fue por el día y lo dejaron en la puerta de las instalaciones".

H.G. afirma que el jaguar era "amigo de un amigo" y que ocasionalmente lo llevaban a su casa en Corona, según la acusación.

Rahman enfrenta hasta siete años en una prisión federal y una multa de $600,000 si es declarado culpable de todos los cargos. Se le espera en la corte de Riverside el 9 de noviembre. Meyer, quien tiene una orden de arresto, enfrenta hasta ocho años y una multa de $700,000.

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