Campamento de niños migrantes en Tornillo continuará operando

El gobierno estableció que el lugar operará hasta después de Año Nuevo.

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    Centro de detención en Tornillo no cerrará

    El campamento se inauguró en junio para alojar a hasta 360 menores de edad, pero actualmente tiene a unos 2,300. (Publicado jueves 27 de diciembre de 2018)

    El gobierno de Estados Unidos mantendrá operando durante los albores de 2019 un campamento en Texas que alberga a más de 2,000 adolescentes migrantes, y también incrementará el número de camas en otro refugio temporal para niños en Florida, se informó el miércoles.

    El campamento ubicado en Tornillo, en un aislado rincón del desierto, se inauguró en junio para alojar a hasta 360 menores de edad.

    Después se expandió y se convirtió en un campamento de detención con vigilancia que actualmente aloja en más de 150 carpas a unos 2,300 menores migrantes, la mayoría de origen centroamericano con edades de entre 13 y 17 años.

    El portavoz del Departamento de Salud y Servicios Humanos, Mark Weber, dijo que Tornillo ha dejado de recibir migrantes.

    Aunque originalmente se había programado que cerrara el 31 de diciembre, Weber dijo que la instalación de Tornillo finalizará sus operaciones después del Año Nuevo, pero no proporcionó la fecha exacta ni un margen de tiempo más preciso para su cierre definitivo.

    La agencia trabaja con su red de refugios, incluyendo Tornillo, para entregarles los niños “a patrocinadores adecuados lo más rápido y seguro posible”, señaló.

    El gobierno también planea albergar a más adolescentes en otro refugio temporal en Homestead, Florida, expandiendo el número total de camas de 1,350 a 2,350.

    Las instalaciones de Tornillo fueron criticadas el mes pasado después de que se supo que el gobierno del presidente Donald Trump había exentado a los 2,100 elementos que trabajan allí de verificaciones de huellas digitales ante el FBI, y permitió que el contratista privado que opera las instalaciones tuviera un solo especialista en salud mental por cada 100 niños.

    En noviembre, funcionarios del Departamento de Salud y Servicios Humanos dijeron prever que la base de datos de huellas digitales esté concluida en un mes, pero no han informado cómo van.

    Los legisladores solicitaron verificaciones de antecedentes más estrictas, mayor atención en salud mental y una audiencia pública para investigar más a fondo los problemas en Tornillo, los cuales salieron a la luz tras un informe de un organismo federal de supervisión y una investigación de The Associated Press.

    El programa federal, que en un principio pretendía proporcionarles refugio seguro a niños vulnerables que huyen de situaciones peligrosas en otras latitudes, se ha ampliado considerablemente en los últimos dos años.

    Tres meses después de que Trump asumiera la presidencia había 2,720 jóvenes migrantes al cuidado del gobierno. En la actualidad, el sistema cuenta con 16,000 camas para niños migrantes.

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    Al momento, muchos no pueden precisar cuál será su destino y si el futuro que le aguarda es en Estados Unidos, en México o en sus países de origen.

    (Publicado sábado 22 de diciembre de 2018)

    Información gubernamental confidencial obtenida y verificada por la AP muestra que, al acercarse el fin de año, unos 9,800 niños migrantes detenidos se encuentran en instalaciones que albergan a más de 100 niños en total, incluidas las de Tornillo y Homestead.