Quieren que juez declare la marihuana segura a nivel nacional

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    Quieren que juez declare la marihuana segura a nivel nacional
    AP
    El veterano de la guerra de Irak José Belen, que toma marihuana para tratar el trastorno de estrés postraumático, se presenta frente a la corte federal el martes 13 de febrero de 2018 en Nueva York. Belén es una de las cinco demandantes en una demanda que desafía las leyes federales sobre marihuana

    Un veterano del ejército José Belén dice que los horrores de la guerra de Irak lo dejaron con un trastorno de estrés postraumático, y la droga que lo ayudó a sobrellevar mejor los síntomas fue una que sus médicos de Asuntos de Veteranos no podían prescribir legalmente: marihuana. 

    "Una vez que usé cannabis, inmediatamente sentí el alivio", dijo Belén, quien ahora está trabajando con otros usuarios de marihuana medicinal para hacer un gran desafío judicial a las leyes federales que penalizan la droga.

    El padre de dos hijos, de 35 años, es uno de los cinco demandantes en una demanda que afirma que la decisión del gobierno de clasificar la marihuana como peligrosa es irracional, inconstitucional y está motivada por la política, no por la ciencia.

    Los abogados del gobierno argumentarán el miércoles ante el juez de distrito de los Estados Unidos Alvin Hellerstein en Nueva York que la ley está bien fundada y que el caso debe ser desestimado. 

    La demanda se presentó originalmente en julio, ya que un número creciente de estados ha roto con el gobierno federal y ha declarado que la marihuana es legal. Treinta ahora lo han legalizado de alguna manera, incluidos seis para uso recreativo.

    La demanda cuestiona la inclusión de la marihuana como un medicamento de la Lista I, una categoría que incluye heroína y LSD. El gobierno federal dice que las drogas según la clasificación no tienen un uso médico aceptado y no pueden prescribirse legalmente. 

    La demanda nombra al Departamento de Justicia, al Fiscal General Jeff Sessions y a la Administración Antidrogas como demandados.

    Los otros demandantes incluyen:

    - El ex jugador de la NFL Marvin Washington, cofundador de una compañía que vende productos de rendimiento deportivo basados ​​en cáñamo;

    - Una organización sin fines de lucro llamada Cannabis Cultural Association que ayuda a las minorías a beneficiarse de la industria de la marihuana en los estados donde es legal; 

    - Alexis Bortell, de 12 años, que toma marihuana para controlar la epilepsia, y Jagger Cotte, de 7, que usa marihuana para tratar un trastorno neurológico severo llamado síndrome de Leigh. 

    La investigación médica sobre la marihuana ha sido fuertemente restringida por la ley federal. La Asociación Estadounidense de Psiquiatría dice que no hay suficiente evidencia para apoyar el uso de marihuana para tratar el TEPT. Un panel federal de ciencia dijo que la investigación ha encontrado evidencia de que un sintético del medicamento podría ayudar a aliviar los síntomas del TEPT, pero también algunos datos que sugieren que podría empeorar las cosas. 

    Belén dijo que lo encontró efectivo para controlar los síntomas del TEPT, mientras que otros medicamentos lo acercaron a la depresión y posiblemente al suicidio. 

    Dijo que es injusto que la ley federal le prohíba cruzar líneas estatales con la droga, incluso cuando viaja a estados donde es legal. 

    "Fui a Irak para liberar a los oprimidos y veo que esto no es diferente", dijo Belen. "La opresión solo la está haciendo nuestro propio gobierno". 

    Los demandantes han pedido al tribunal la más amplia de las reparaciones: una orden judicial permanente que impide al gobierno aplicar la Ley de Sustancias Controladas en lo que respecta al cannabis. No está claro cuál sería el efecto práctico de tal decisión. 

    El gobierno argumentó en su moción para desestimar la demanda que si los demandantes quieren que se reclasifique la droga, hay otras opciones, incluida una petición administrativa para que se vuelva a programar la marihuana o para pedirle al Congreso que cambie la ley.

    En una presentación judicial, los abogados del gobierno dijeron que la administración "rechaza de manera uniforme la noción de que existe un derecho fundamental a usar marihuana, incluso para fines médicos". 

    La marihuana obtuvo su designación de la Lista I como parte de la clasificación o "programación" de medicamentos según la Ley de Sustancias Controladas de 1970.

    Según la demanda, el presidente republicano Richard Nixon ignoró la recomendación de un panel de expertos de despenalizar la posesión de cannabis para uso personal porque quería utilizar la política de drogas para atacar a manifestantes pacifistas y negros.

    La demanda cita al jefe de política interna de Nixon, John Ehrlichman, quien fue citado en una historia de Harper's Magazine en 2016 diciendo: "Sabíamos que no podíamos hacer ilegal el estar en contra de la guerra o el negro, sino al hacer que el público asociara a los hippies con marihuana y negros con heroína y luego criminalizar a ambos en gran medida, podríamos interrumpir esas comunidades”. 

    Los demandantes dicen que la marihuana no cumple con los requisitos de la Lista 1 de tener un alto potencial de abuso, sin uso médico en el tratamiento y sin posibilidad de pruebas seguras.

    La demanda señala que en 2014 el Departamento de Justicia y la Red de Ejecución de Delitos Financieros del Departamento del Tesoro emitieron directrices sobre cómo los bancos podrían proporcionar servicios a negocios de marihuana que eran legales según las leyes estatales.

    "Por un lado, el gobierno federal quiere meter a la gente en la cárcel, mientras que al mismo tiempo el gobierno federal tiene actualmente una política para alentar a los bancos a entablar negocios con las compañías de cannabis", dijo el abogado principal Michael Hiller.

    Sessions, un opositor de la marihuana legal, revirtió el mes pasado una política de la administración Obama de evitar la aplicación estricta de la ley federal en los estados que han votado para legalizar la droga.

    Alentando a los fiscales federales a perseguir con fuerza, dijo que el Congreso había decidido que "la marihuana es una droga peligrosa y que la actividad de la marihuana es un delito grave".