INCENDIO DE BUQUE EN SAN DIEGO

Marina: Incendio del buque en la bahía habría sido alimentado por fallas generalizadas

Los hallazgos detallaron lapsos generalizados en capacitación, coordinación, comunicación, preparación para incendios y más descuidos.

Telemundo

SAN DIEGO - Un informe de la Marina ha concluido que hubo fallas radicales por parte de los comandantes, miembros de la tripulación y otros que alimentaron el incendio provocado de julio de 2020 que destruyó el USS Bonhomme Richard, calificando el incendio masivo de cinco días en San Diego como prevenible e inaceptable.

Si bien un marinero ha sido acusado de provocar el incendio, el informe de más de 400 páginas, obtenido por la Prensa Asociada, enumera tres docenas de oficiales y marineros cuyas fallas llevaron directamente a la pérdida del barco o contribuyeron a ella. Los hallazgos detallaron lapsos generalizados en entrenamiento, coordinación, comunicación, preparación contra incendios, mantenimiento de equipos y comando y control general.

Se trata del incendio del USS BonHomme Richard

"Aunque el incendio se inició por un acto de incendio provocado, el barco se perdió debido a la incapacidad de extinguir el fuego", dice el informe, concluyendo que los "fallos repetidos" de una "tripulación preparada inadecuadamente" dieron "un resultado ineficaz respuesta al fuego ".

El barco se perdió debido a la incapacidad de extinguir el fuego

Informe de la Marina obtenido por la Prensa Asociada

Critica severamente a los comandantes del barco de asalto anfibio por mala supervisión y dijo que el sistema principal de espuma contra incendios no se usó porque no se había mantenido adecuadamente y la tripulación no sabía cómo usarlo.

El informe describe un barco desordenado, con materiales combustibles apilados, esparcidos y almacenados incorrectamente. Dijo que los informes de mantenimiento fueron falsificados y que el 87% de las estaciones de bomberos a bordo tenían problemas con el equipo o no habían sido inspeccionadas.

Grandes columnas de humo son captadas saliendo del buque por el Telecóptero 20.

También encontró que los miembros de la tripulación no tocaron las campanas y alertaron a los marineros de que había un incendio hasta 10 minutos después de que se descubrió. Esos minutos cruciales, según el informe, provocaron retrasos en las cuadrillas que se pusieron el equipo contra incendios, armaron equipos de mangueras y respondieron al incendio.

Los marineros tampoco pudieron presionar el botón que habría activado el sistema de espuma contra incendios, a pesar de que era accesible y podría haber ralentizado el progreso del incendio. "Ningún miembro de la tripulación entrevistado consideró esta acción o tenía conocimiento específico sobre la ubicación del botón o su función", dijo el informe.

El informe distribuye la culpa a una amplia gama de rangos y responsabilidades, desde el ahora retirado almirante de tres estrellas que encabezó la Flota del Pacífico de la Fuerza Naval de Superficie, el vicealmirante Richard Brown, hasta los comandantes superiores, suboficiales, tenientes y directores de programas civiles . Un total de 17 fueron citados por fallas que "directamente" llevaron a la pérdida del barco, mientras que otros 17 "contribuyeron" a la pérdida del barco. Otros dos marineros fueron acusados ​​de no ayudar eficazmente a la respuesta al fuego.

Equipos de emergencia siguen en la lucha para apagar dos incendios al interior del buque USS Bonhomme Richards en la bahía de San Diego

Adm. William Lescher, el vicejefe de operaciones navales, ha designado al comandante de la Flota del Pacífico de los Estados Unidos para manejar cualquier acción disciplinaria para los miembros militares. No está claro si alguno ha sido relevado del mando o retirado de sus trabajos como resultado del incendio.

"TODOS CONTRIBUYERON A LA PÉRDIDA DEL BARCO"

Pero el informe decía fallas de Brown; Contralmirante Scott Brown, oficial de mantenimiento de la flota de la Flota del Pacífico; Contralmirante William Greene, oficial de mantenimiento de la flota del Comando de Fuerzas de la Flota de EEUU. El almirante Eric Ver Hage, comandante del centro regional de mantenimiento; Contralmirante Bette Bolívar, comandante de la Región Naval Suroeste; El Capitán Mark Nieswiadomy, comandante de la Base Naval de San Diego; y el Capitán Tony Rodríguez, comandante del Escuadrón Anfibio 5, todos "contribuyeron a la pérdida del barco".

El informe también critica específicamente a los tres oficiales superiores del barco: el capitán Gregory Thoroman, el oficial al mando; El Capitán Michael Ray, el oficial ejecutivo; y el Jefe Maestro de Comando José Hernández - por no asegurar efectivamente la preparación y condición del barco.

"La ejecución de sus funciones creó un entorno de deficientes estándares de entrenamiento, mantenimiento y operación que llevaron directamente a la pérdida del barco", dijo el informe de Thoroman. Y dijo Ray, Hernández y el capitán David Hart, comandante del Centro de Mantenimiento Regional del Suroeste, también fallaron en sus responsabilidades, lo que condujo directamente a la pérdida del barco.

El informe solo proporciona los nombres de los oficiales navales superiores. Otros fueron descritos solo por su trabajo o rango.

En términos más generales, la tripulación fue criticada por "un patrón de simulacros fallidos, participación mínima de la tripulación, ausencia de conocimientos básicos sobre extinción de incendios" y una incapacidad para coordinarse con los bomberos civiles.

El buque USS Bonhomme Richard fue remolcado a un astillero en Texas para su demantelamiento.

El barco estaba experimentando una actualización de dos años por 250 millones de dólares en el pierside de San Diego cuando estalló el incendio. Aproximadamente 138 marineros iban a bordo y casi 60 fueron tratados por agotamiento por calor, inhalación de humo y heridas leves. La falla en extinguir o contener el fuego llevó a temperaturas superiores a 1200 grados Fahrenheit en algunas áreas, derritiendo secciones del barco en metal fundido que fluyó hacia otras partes del barco.

Debido a los daños, la Marina desmanteló el barco en abril. En agosto, el aprendiz de marinero Ryan Mays fue acusado de incendio provocado con agravantes y de arriesgar intencionalmente una embarcación. Ha negado haber iniciado el fuego.

El incendio comenzó en el área de almacenamiento inferior, a la que tenía acceso el lugar de destino de Mays, según un documento judicial. Los investigadores encontraron que tres de las cuatro estaciones de bomberos en el barco tenían evidencia de manipulación, incluidas mangueras contra incendios desconectadas, y se encontró un líquido altamente inflamable cerca del sitio de ignición.

Los esfuerzos para apagar el fuego se vieron obstaculizados porque la tripulación del barco y otros departamentos y organizaciones de respuesta a incendios externos no estaban coordinados, no podían comunicarse de manera efectiva, no se habían ejercitado juntos y no estaban bien capacitados, según el informe.

El vicealmirante Scott Conn envió el informe a Lescher, quien aprobó una serie de cambios y mejoras recomendados. La Marina estableció un nuevo programa de evaluación de seguridad contra incendios que realiza inspecciones aleatorias y ha tomado medidas para aumentar la capacitación.

Además, la Armada realizó un estudio histórico sobre los incendios de buques de la Armada. Encontró tendencias recurrentes asociadas con 15 incendios a bordo durante 12 años, incluidas las fallas en el cumplimiento de las políticas de prevención, detección y respuesta de incendios. Como resultado, los líderes de la Marina han tomado otras medidas para aumentar la seguridad.

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