Niño acaba con máscara antiescupitajos en polémico arresto en Sacramento

Un abogado considera demandar a la ciudad por el trato que recibió el niño de 12 años.

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SACRAMENTO, California — La policía defendió el miércoles el uso de una "máscara antiescupitazo" de malla transparente en un niño de 12 años, mientras que espectadores furiosos grabaron el tenso encuentro en Sacramento al mismo tiempo que criticaban la detención del menor.

Los oficiales "usaron apropiadamente una máscara para escupir para protegerse y desactivar la situación", dijo el jefe de policía Daniel Hahn en un comunicado. "Estoy agradecido de que ... nadie resultó herido durante este encuentro".

La policía también divulgó el video de la cámara corporal de un oficial que muestra al niño luchando mientras los oficiales trabajan para calmarlo. El video, el pequeño parece reconocer que había escupido a una oficial, aunque las interacciones iniciales entre los agentes y el menor no quedaron captadas en las imágenes. 

En repetidas ocasiones, el menor maldice y grita que no puede respirar después de que lo esposan y lo ponen boca abajo en el suelo, a lo que un oficial le coloca la máscara por encima de la cabeza.

"Oye, oye, necesitas calmarte, amigo. Cálmate, ¿de acuerdo?", dice el oficial.

La policía dijo que vio al niño huyendo de un guardia de seguridad y ayudó a detener al joven el 28 de abril. Más tarde, fue entregado a su madre y acusado de agresión contra un oficial y resistirse al arresto. 

El abogado de Sacramento, Mark T. Harris, dijo que está considerando una demanda en nombre del joven y su madre contra la ciudad, el guardia de seguridad y un empleado de un restaurante cercano que dijo que también ayudó a detener al niño.

Harris dirige la oficina local de una firma legal nacional de derechos civiles que también representa a la familia de Stephon Clark. Clark era un sospechoso de vandalismo desarmado de 22 años que fue asesinado por la policía de Sacramento hace un año, lo que condujo a protestas nacionales.

El niño de 12 años asistía a un carnaval de su vecindario con un adulto y su hermana mayor cuando fue confrontado por el guardia de seguridad, dijo Harris. "Hasta cierto punto, la policía también fue víctima de esto", dijo. "No sabían lo que estaba pasando".

El problema fue la respuesta de la policía, agregó: "ellos inmediatamente utilizaron la fuerza para tratar de detener al joven, todo ocurrió muy rápido de las manos en el cuello a las manos alrededor del brazo".

Harris dijo que no está claro si el niño realmente escupió, pero dijo que incluso si lo hizo no había ninguna razón para creer que era un peligro para la salud. Además, el abogado agregó que la policía debería haberle quitado la máscara después de que llegó su madre y pidió que se la quitara porque su hijo tiene problemas respiratorios.

"El oficial debería haber disminuido las hostilidades", dijo Harris. En cambio, el incidente finalmente atrajo a ocho oficiales, a un guardia de seguridad y el empleado del restaurante, "todo esto para un niño de 12 años que, en el peor de los casos, fue acusado de pedir dinero a la gente, algo que él no estaba haciendo".

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