Frontera

Cómo las autoridades fronterizas han aprovechado la pandemia para expulsar inmigrantes

Telemundo

CHULA VISTA- Una mujer hondureña embarazada de nueve meses estaba exhausta de dolor en el vientre cuando la Patrulla Fronteriza la encontró en las montañas del sur de California con su pareja de toda la vida y su hijo de 9 años. Lo que sucedió a continuación ilustra lo difícil que ha sido buscar asilo en los Estados Unidos durante la pandemia de coronavirus.

Alexy, de 32 años, y su hijo Samuel fueron llevados a la frontera en la madrugada del 28 de junio y regresaron a México. Dos días después, después de dar a luz en un hospital en Chula Vista, California, Karina, de 25 años, fue devuelta a Tijuana de manera similar con su hijo recién nacido, ciudadano estadounidense por derecho de nacimiento.

En tiempos normales, la familia probablemente habría sido liberada en los Estados Unidos con citas en la corte de inmigración para pedir asilo. En cambio, se encontraban entre las detenciones generales de Aduanas y Protección Fronteriza utilizando el poder extraordinario disponible durante emergencias de salud pública para expulsar a los mexicanos y muchos centroamericanos de inmediato a México renunciando a las leyes de inmigración que incluyen el derecho a solicitar asilo.

El cambio realizado en marzo es evidente en las cifras publicadas el jueves: la Patrulla Fronteriza en junio puso a 27, 535 personas en vías de expulsión por la emergencia de salud pública e hizo solo 2,859 detenciones bajo la ley de inmigración.

Chad Wolf, el secretario interino de Seguridad Nacional, se jactó de que la mayoría de las expulsiones se llevan a cabo en dos horas.

Los poderes especiales expirarán cuando termine la pandemia, pero los funcionarios de la administración Trump han propuesto una serie de regulaciones durante el último mes para poner el asilo fuera de su alcance. Las propuestas instruyen a los jueces a ser más selectivos y negar algunos reclamos sin una audiencia. El miércoles, la administración propuso negar el asilo a personas de países con enfermedades transmisibles generalizadas.

La mayoría de las personas que cruzan la frontera ilegalmente ahora son adultos mexicanos, un cambio con respecto al pasado reciente, cuando eran predominantemente familias y niños centroamericanos. La Prensa Asociada accedió a identificar a la familia hondureña utilizando solo sus segundos nombres por temor a su seguridad.

Hace un año, la familia huyó de las humeantes tierras bajas tropicales del noroeste de Honduras, donde el padre trabajaba en una fábrica de zapatos y la violencia de las pandillas era desenfrenada. El padre habría sido apuntado con una pistola en la cabeza mientras su hijo lloraba, lo que provocaría una golpiza que requirió puntos en la cabeza del niño, describió el padre sobre sus razones para pedir asilo.

Solicitaron el estatuto de refugiado en México y fueron autorizados para visas humanitarias en febrero, pero no completaron el proceso en el estado sureño de Chiapas, dijo Carlos González Gutiérrez, cónsul general de México en San Diego.

Se mudaron a la ciudad norteña de Monterrey porque los seguía un hombre que dijo que quería llevar al niño de 9 años bajo su protección y un funcionario mexicano les dijo que podían viajar libremente, según un abogado de Luis González, para el Servicio Familiar Judío de San Diego que representa a la familia.

La familia cruzó el río Grande hasta Eagle Pass, Texas, atrapada en una fuerte corriente durante horas. Después de rendirse a la Patrulla Fronteriza, fueron devueltos a México para esperar una audiencia en Laredo, Texas. Más de 60,000 personas se han visto obligadas a esperar en México para audiencias bajo una política introducida el año pasado llamada "Protocolos de Protección de Migrantes".

Alexy dijo que la familia fue detenida a punta de pistola en un viaje en taxi al cruce fronterizo de Laredo por hombres no identificados con chalecos antibalas que los liberaron ilesos, pero los obligaron a perder su audiencia del 25 de marzo. Un juez la reprogramó para el 30 de septiembre.

Después de que Alexy perdió un trabajo como guardia de seguridad, todavía sacudido por el atraco y asustado por hablar de secuestros de niños, la familia dejó Monterrey para ir a Tijuana. Alexy dijo que los traficantes de drogas y los usuarios hicieron que salir a la calle fuera inseguro en Tijuana, lo que los llevó a intentar nuevamente en los Estados Unidos para pedir asilo.

Alexy cree que las caminatas en las montañas de San Diego precipitaron que Karina comenzara su labor de parto. Se sintió impotente cuando los agentes los separaron cuando su dolor se intensificó, llevándolo a él y a su hijo a la frontera.

“No me dijeron nada. Dijeron que podrían devolver a mi esposa más tarde", dijo en una entrevista telefónica desde Tijuana.

Karina estaba llorando cuando llamó dos días después con su recién nacido en Tijuana.

En respuesta a las preguntas sobre el caso, CBP dijo el viernes que no comenta sobre litigios pendientes (la autoridad de expulsión está bajo desafío legal), pero subrayó que los agentes pueden hacer excepciones por razones humanitarias u otras.

La agencia solo tiene alrededor de 100 personas bajo custodia, frente a más de 19,000 en el pico del aumento de familias solicitantes de asilo de Centroamérica el año pasado.

Mark Krikorian, director ejecutivo del Centro de Estudios de Inmigración, dijo que las autoridades estadounidenses manejaron el caso adecuadamente y acusaron a la familia de intentar usar al recién nacido para asegurar su estatus legal. Dijo que deberían haberse establecido en México.

"El asilo ha sido tan ampliamente utilizado como una táctica para la inmigración ilegal que, sinceramente, ya no lo creo", dijo Krikorian, haciendo eco de las opiniones del presidente y otros.

Derechos de autor AP - Associated Press
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