El Café X Marca el Lugar

Tres activistas comunitarios, entre ellos el artista local de hip-hop Parker Edison, planean una cooperativa de café

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    El Café X Marca el Lugar
    Khea Pollard, Parker Edison y Ferchil Ramos (de izquierda a derecha) están haciendo realidad su visión del café/cooperativa Café X: By Any Beans Necessary.

    Uniendo al mundo, una taza de café a la vez: Si Khea Pollard, Parker Edison y Ferchil Ramos pueden llevar su visión colectiva a fruición, el sureste de San Diego pronto recibirá una sacudida, cortesía del Café X: By Any Beans Necessary.

    Actualmente en sus últimas fases de planeación, los tres activistas comunitarios inicialmente despegarán con su plan de un café en forma de un carrito exterior ubicado en Community Spot (Avenida Imperial 6443) en Encanto antes de eventualmente expandirse. ¿Su misión?

    “Somos un espacio para sanar, crear arte y organizarnos,” dijo Pollar a San Diego vía correo electrónico. “El enfoque está en la economía cooperativa, la reinversión comunitaria y en alianzas únicas.”

    En un perfil reciente en SD Voyager, Pollard -- la Representativa Comunitaria y Asesora Política del Supervisor del Condado de San Diego Greg Cox -- se explayó en por qué este café es único.

    "Café X: By Any Beans Necessary es una cooperativa propiedad de sus trabajadores. Eso nos hace diferentes del clásico negocio capitalista, enfocado en lucrar por lucrar. Queremos enriquecer a nuestros miembros-propietarios, transmitir conocimiento y sabiduría comunal, y proveer un espacio que da la bienvenida a la organización y a aprender el uno del otro. Café X es un modelo para hacer negocios como una comunidad conectada."

    En otras palabras, no es Starbucks. Lo han esperado mucho tiempo: Originalmente Pollard tuvo la idea hace años durante su participación en un programa urbano de liderazgo llamado RISE San Diego (donde conoció a Ramos, un estratega de New Media y el fundador de My Sound Future). Pero a pesar de la frecuencia con la que brotan nuevos cafés en la ciudad, hacer que el Café X florezca ha sido un proceso extenso.

    “Pensé en el concepto de una cooperativa hace unos años mientras completaba mi programa de beca y la gente no estaba lista,” explicó Pollard. “Y hasta cierto punto, la gente sigue aprehensiva. La realidad es que la comunidad [del sureste de San Diego] se está desarrollando. Hay gente nueva mudándose y la gente original se enfrentará a precios altos gracias a la gentrificación. Tenemos gente que le da la bienvenida a la gentrificación con los brazos abiertos -- quieren centros comerciales y distribuidores minoristas. Café X está diciendo: ¿Por qué no trabajamos en nuestra comunidad desde abajo? Comenzamos con el café, y nos expandemos. Las opciones ahí están. Tenemos que pensar a largo plazo y más allá de la norma."

    Para Pollard, Ramos y Edison (un artista de hip-hop ganador del Premio Musical San Diego que actualmente está en el trío local the Parker Meridien), el sureste de San Diego simplemente necesita algo como Café X: By Any Beans Necessary. Como residentes longevos y profundamente involucrados en la comunidad, es hora.

    "Quiero que el sureste prospere, y espero que nos convirtamos en una piedra angular para mostrarle a la gente que ellos pueden conseguir este tipo de dinero también,” dijo Ramos.

    Tú puedes ayudarlos a llegar a esa meta también. Café X: By Any Beans Necessary está en medio de una campaña de financiación colectiva vía GoFundMe para varios gastos iniciales, incluyendo un dosel para el carrito (aquí puedes contribuir). Aparte del apoyo monetario, Edison dijo que la gente puede ayudar simplemente contándole a sus amigos: “Difunde amor difundiendo el mensaje.”

    Mientras que todavía les queda camino por recorrer, Ramos confía en que estarán abiertos al público muy pronto.

    "Queremos tener nuestra primera apertura el fin de semana del Día del Trabajo, por que el último Día del Trabajo, funcionarios electos, grupos laborales y miembros de la comunidad se unieron para darle una nueva capa de pintura al Community Spot,” dijo. “Queremos mostrarles lo que puede pasar en tan solo un año cuando inviertes en tu comunidad."

    Para más información, visita el sitio web del Café X y revisa su página en GoFundMe.