Otay Mesa

Atacante en tiroteo en Church’s Chicken en Otay recibe pena máxima

Albert Lee Blake fue declarado culpable de asesinato, tres cargos de intento de asesinato y crueldad hacia un niño

Telemundo

SAN DIEGO - Un hombre condenado por abrir fuego contra un grupo de empleados en un restaurante de comida rápida de Otay Mesa y matar a uno de ellos fue sentenciado el martes a 146 años a cadena perpetua.

Albert Lee Blake, 51, fue declarado culpable por un jurado de Chula Vista el mes pasado de cargos de asesinato e intento de asesinato derivados del 6 de noviembre de 2019, tiroteo en el restaurante Church's Chicken en 3726 Del Sol Blvd.

Maribel Merino Ibáñez , de 28 años, murió en el tiroteo, mientras que otros dos empleados fueron hospitalizados. Un tercer trabajador recibió disparos, pero los disparos no lo alcanzaron, según los fiscales.

El tiroteo mortal ocurrió en Otay Mesa

Blake no mostró emociones el martes mientras los empleados que se vieron afectados por el tiroteo y la familia de Ibáñez leyeron declaraciones de impacto emocional en la sentencia.

A través de un traductor, el esposo viudo de Ibáñez, Ramón Mendoza, compartió cómo el asesinato de su amada cambió su vida para siempre.

"Me imagino que no tenía la menor idea de lo que había hecho", dijo Mendoza. "Después de ese momento, terminó con mi felicidad".

Admitiendo que estaba ansioso por la fecha de la sentencia de Blake, Mendoza agregó que la justicia aún lo dejará sin Ibáñez.

Una mujer falleció y dos empleados más resultaron lesionados.

"Quiero que sepa que incluso si pasan 100 años, no será suficiente porque no recuperaré a mi esposa", concluyó.

Raquel Gutiérrez, una empleada de Church's Chicken que presenció el tiroteo, dijo a través de un traductor que la violencia afectó enormemente su vida.

"No sé por dónde empezar, pero mi vida cambió por completo después del incidente", dijo Gutiérrez. "Mi lugar de trabajo era mi lugar seguro, mi lugar de comodidad. Mi vida cambió por completo ".

También dijo que cuida a sus tres hijas y espera superar el trauma que sufrió por el tiroteo.

Durante juicio por balacera mortal en Church's Chicken

La fiscal adjunta de distrito Mary Loeb dijo que Blake intentó usar un billete de $100 falsificado para comprar alimentos, pero Ibáñez lo rechazó.

El fiscal dijo que luego salió del restaurante y se dirigió a su automóvil donde se "preparó para matar por este desaire" cambiándose de ropa para ocultar mejor una pistola de 9 mm que planeaba llevar al restaurante, luego volvió a colocar su automóvil cerca de la salida del restaurante para que pudiera escapar fácilmente.

Después del tiroteo, Blake huyó del estado y fue arrestado más tarde ese mes en Memphis, Tennessee, dijeron los fiscales. Aunque no se dispuso de imágenes de vigilancia desde el interior del restaurante, los investigadores localizaron imágenes del vehículo del tirador a través de cámaras inteligentes de alumbrado público, según Loeb.

El fiscal dijo que los investigadores señalaron el vehículo como un Dodge Charger y descubrieron que la policía se había puesto en contacto con Blake en ocasiones anteriores ese año en un vehículo similar.

Con Blake identificado como el conductor, Loeb dijo que sus registros telefónicos ayudaron a la policía a localizar a su novia. En su casa, la policía encontró la misma marca de munición utilizada en el tiroteo, así como el automóvil de Blake. Dentro del auto había dos billetes falsos de $100 con las huellas digitales de Blake, dijo Loeb. El volante y la palanca de cambios del automóvil también dieron positivo por residuos de disparos, según el fiscal.

Familiares del Maribel Ibañez, de 28 años, buscan justicia.

Loeb afirmó que el teléfono celular de Blake también estaba en el área del tiroteo el 6 de noviembre y no se movió de ese lugar hasta poco después de ocurrido el tiroteo. Otro teléfono celular atado a Blake contenía fotos de él con un corte de pelo similar y ropa que coincidía con las descripciones del tirador. Al rastrear ese segundo teléfono, la policía pudo localizarlo en Tennessee, dijo Loeb.

La abogada defensora Katie Nagler dijo a los miembros del jurado que Blake fue acusado injustamente, diciendo que la policía "se centró en el Sr. Blake en menos de 48 horas, y luego todo se construyó para convertirlo en su sospechoso".

La abogada dijo que la identificación del vehículo del tirador como un Dodge Charger se basó en suposiciones hechas por los investigadores, quienes dijo que no pudieron haber identificado positivamente la marca y el modelo del automóvil a través de las imágenes proporcionadas por las luces inteligentes de la calle. Una vez que la policía descubrió que Blake tenía un vehículo similar al del tirador, "estaban pegados a él", dijo Nagler.

Según el abogado defensor, ninguna evidencia forense, como ADN o huellas dactilares, vinculaba a Blake con el restaurante, y la identificación del sospechoso por parte de los testigos no era confiable. Aunque todos los testigos generalmente describieron al tirador como un hombre negro alto, Nagler dijo que otros detalles sobre el sospechoso diferían entre los relatos de los testigos.

Contáctanos