Playas de San Diego

Ciudad busca cerrar otra playa de La Jolla para las focas

Los funcionarios de San Diego anunciaron el martes que la ciudad estaba buscando un permiso de emergencia que le permitiría prohibir a los visitantes de otra playa en el corazón de La Jolla.

Telemundo

LA JOLLA- Las autoridades describieron el esfuerzo, que, dijeron, fue “informado por la guía de la Comisión Costera de California”, como un esfuerzo para “proteger a los visitantes y la vida marina”. El cierre buscado en la punta de Point La Jolla comenzaría en Boomer Beach y terminaría en una escalera cercana que conduce al acantilado, y sería temporal, según las autoridades.

El permiso de emergencia para el desarrollo costero impediría que los visitantes pasen por el malecón a un área donde las focas del puerto han establecido una colonia.

“Hemos pedido un turismo responsable, nos reunimos con las partes interesadas, instalamos nueva señalización y, sin embargo, las multitudes continúan buscando encuentros cercanos con los leones marinos”, dijo Joe LaCava, concejal que representa al Distrito 1 del Concejo que incluye a La Jolla, en una declaración enviada por la ciudad el martes.

Y agregó que “el espectáculo de los últimos meses no refleja quiénes somos como ciudad y ha distraído al público del disfrute de los recursos naturales de clase mundial de San Diego”.

El área en cuestión está a la vuelta de la esquina de La Jolla Cove, y a pocas cuadras al norte de Children's Pool en La Jolla, donde los activistas de animales y otros han estado en desacuerdo durante décadas por la presencia de mamíferos marinos.

En un video de YouTube publicado en 2018, lo que parecen ser cientos de personas se mueven por Boomer Beach, mirando las focas y los leones marinos.

Si se aprueba, el permiso que se aplica a Point La Jolla entraría en vigencia a partir de esta semana y duraría hasta el final de la temporada de cría, que los funcionarios fijaron el 15 de septiembre.

Richard Miller, el director del capítulo de San Diego del Sierra Club, le dijo a TELEMUNDO 20 que él y otros habían estado luchando por la prohibición de las playas durante los últimos dos años.

“Esta es una de las únicas colonias importantes de leones marinos, en realidad, en toda la costa oeste, y esta es la única en el sur de California”. dijo Miller. “De lo contrario, tienes que ir a las Islas del Canal, en realidad ... y el hecho de que esto sea en un entorno urbano realmente hace que la ciudad y nuestros turistas se acerquen mucho y puedan ver a los leones marinos”.

El problema son los turistas y otros visitantes que a menudo se acercan a las focas para tomar fotos cerca de los animales, y las madres protectoras pueden volverse agresivas en defensa de las amenazas percibidas contra sus crías. Miller dijo que las hembras suelen ladrar a los intrusos, pero que los machos “pueden ser muy agresivos y en realidad los perseguirán”.

“El problema con las crías de leones marinos es: no nadan cuando nacen y se necesitan unos cuatro meses antes de que puedan nadar bien”, dijo Miller. “Entonces, si la gente se acerca a ellos, lo que sucede es que pueden ahogarse”.

Las autoridades también dijeron el martes que habían comenzado a considerar un cierre estacional en el sitio similar al que está en vigor ahora en Children’s Pool.

El Children’s Pool se abrió en 1932 después de que Ellen Browning Scripps pagó la construcción de un malecón para que los nadadores sin experiencia pudieran disfrutar de la playa. Las focas comenzaron a usar el agua relativamente tranquila de la playa para criar a sus cachorros en la década de 1990.

Un cierre anual fue aprobado originalmente por el Concejo Municipal de San Diego, la Comisión de Planificación de San Diego, la oficina del alcalde y la Comisión Costera de California en 2014. El acuerdo se renovó por unanimidad en 2019 por 10 años adicionales. Esos cierres comienzan en diciembre y se extienden hasta el 15 de mayo.

Un grupo que aboga por el acceso a la playa llamado Friends of the Children's Pool demandó a la ciudad argumentando que el cierre violaba la Ley Costera de California y la Ley de Protección de Mamíferos Marinos.

Un tribunal inferior se puso del lado del grupo, pero el problema se resolvió a favor de la ciudad en 2018 cuando un tribunal de apelaciones revocó la decisión, lo que permitió a la ciudad cerrar la playa durante cinco meses y medio cada año.

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