Cambio climático

Mareas del rey llegan a California

Las "mareas reales" ocurrirán desde este fin de semana hasta el 16 de noviembre y observarlas nos ayudan a ver los efectos del aumento en el nivel del mar.

Telemundo

SAN DIEGO- Este martes será la última oportunidad para presenciar el fenómeno de las mareas reales con su máxima influencia. La marea alta se espera alrededor de las 9:56 a.m. y la marea baja a las 5:14 p.m. para el condado de San Diego.

¿Qué son las mareas del rey?

Las "mareas reales" son un término general para mareas excepcionalmente altas.

A medida que el nivel del mar aumenta, las inundaciones costeras ocurren con más frecuencia y en más lugares a la vez. Nuevos análisis muestran que las inundaciones costeras no sólo están sucediendo más a menudo, sino que están golpeando más lugares a la vez. Analizando cientos de conjuntos de datos por hora de mareógrafos de la NOAA, el más antiguo de los cuales data de antes de 1950, los científicos de Climate Central encontraron una tendencia creciente en el número máximo anual de mareógrafos que miden simultáneamente agua a nivel de inundación.

Además, el análisis encontró que el 22 de septiembre estableció un récord mensual de septiembre para el número de inundaciones costeras simultáneas, con agua a nivel de inundación registrada en 84 mareógrafos costeros activos alrededor de los Estados Unidos.

Esta semana, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) está pronosticando mareas más altas de lo normal o "rey", lo que aumenta el riesgo de inundaciones costeras.

La meteoróloga Ana Cristiná Sánchez demuestra con gráficas de realidad aumentada el impacto de este tipo de mareas y la importancia de estudiarlas.

Estas mareas rey son el resultado de la confluencia de aguas oceánicas cálidas y en expansión durante el otoño, cambios estacionales en los vientos y las corrientes, y una marea viva con la luna en perigeo (las mareas altas más altas de lo normal y las mareas bajas más bajas de lo normal que se producen cuando la luna está en el punto más cercano a la Tierra en su órbita y hay una luna llena o nueva).

Las mareas rey no siempre causan inundaciones costeras, pero aumentan el riesgo, y el aumento del nivel del mar eleva el riesgo aún más.

La combinación de mareas más altas de lo normal y el aumento del nivel del mar significa que se prevé que varios lugares a lo largo de las costas oeste, noreste y sureste superen el umbral de inundación de mareas altas debido a las mareas por sí solas, sin necesidad de tormentas ni lluvias.

El aumento del nivel del mar ha hecho que este tipo de inundaciones costeras, a menudo denominadas inundaciones "crónicas", "fastidiosas" o "de días soleados", sean cada vez más comunes.

Las inundaciones de mareas altas se han duplicado en frecuencia desde 2000, y podrían duplicarse de nuevo, o incluso triplicar, para 2030.

Incluso los bajos niveles de inundación pueden tener graves consecuencias para las comunidades costeras. Climate Central analizó la amenaza para personas, propiedad e infraestructura en riesgo de una inundación de dos pies por encima de la línea de marea alta, una inundación menor típica de acuerdo con los umbrales de la NOAA.

Descubrimos que casi medio millón de personas viven en terrenos en riesgo de una inundación de dos pies en los Estados Unidos. Alrededor de un tercio de esta población está clasificada en el alto nivel del índice de vulnerabilidad social. Este índice identifica las comunidades que pueden necesitar ayuda para prepararse o recuperarse de desastres debido a factores socioeconómicos como la pobreza, la falta de acceso al transporte y viviendas abarrotadas. 

La infraestructura vital, que incluye 5.303 millas de carreteras, 32 escuelas públicas, 69 hospitales/instalaciones médicas, 19 centrales eléctricas y 109 estaciones de tren de pasajeros, también está en riesgo de sufrir una inundación de dos pies.

Los posibles daños causados por las inundaciones, los riesgos de contaminación, incluyendo a 795 sitios de desechos peligrosos, 62 plantas de tratamiento de aguas negras y 17 áreas industriales abandonadas en terrenos a menos de dos pies por encima de la línea de marea alta, pueden hacer que las aguas de inundación sean peligrosas para la salud.

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