San Diego

¿Sabías que una atmósfera más cálida puede significar más lluvia?

Durante el 2019 San Diego registró más lluvia de lo normal.

san diego beach rain chopper

A medida llegamos al final del 2019 y reflexionamos sobre el clima de este año en las noticias, en los Estados Unidos la lluvia récord se destacó en los titulares.

Este año se establecieron varios récords de lluvias en varias ciudades del país, según a registros de precipitación. San Diego no fue la excepción, este 2019 recibimos más lluvia de lo normal. En promedio, San Diego recibe alrededor de 9 pulgadas de lluvia anualmente.

En 2019, 98 estaciones de las 2,750 estaciones analizadas ya han tenido su año de mayor precipitación en el registro histórico, mientras que otras 645 han registrado uno de sus años de más precipitación.

Más récords se establecieron en 2018 (133) que en 2019, pero este año hay más estaciones que terminan 2019 como uno de sus 10 años de más precipitación (685 en 2018, 743 en 2019).

La captura de calor por los gases de efecto invernadero está dando lugar al aumento de las temperaturas globales. Esto no sólo significa que más agua se evapora de la tierra y los océanos, sino que una atmósfera más cálida puede contener más vapor de agua: por cada 1°F de calentamiento, el nivel de saturación de la atmósfera aumenta alrededor de un cuatro por ciento.

Esto conduce a eventos de precipitación extrema que son más intensos y frecuentes. Julio 2018 - Junio 2019 fue el período de 12 meses con mayor precipitación en el registro histórico para los EE.UU., y 2019 está en camino de ser el año de mayor precipitación jamás registrado.

Las precipitaciones más intensas de este año se concentraron en el Medio Oeste y las Grandes Llanuras, áreas que han luchado enfrentándose a devastadoras inundaciones.

Los eventos de precipitación que antes se consideraban raros ahora ocurren más a menudo de lo que cabría esperar. Tanto es así que, en 2018, la NOAA enmendó los valores de lluvia que definen la gravedad de los eventos de lluvia extrema.

Estas inundaciones extremas pueden ser  especialmente dañinas en lugares donde la infraestructura de agua (como diques, sistemas de gestión de aguas pluviales, y sistemas de alcantarillado) está envejeciendo y puede ser incapaz de hacer frente a lluvias fuertes.

El resultado: graves costos en daños a la propiedad y pérdidas para la industria (por ejemplo, agricultura). Según la NOAA, los 18 eventos de inundación con  mil millones de dólares en daños o más experimentados por Estados Unidos en esta década han dado lugar a un sumo de pérdidas de al menos 40.000 millones de dólares.

Metodología: Los gráficos de acumulación local se crearon utilizando datos de lluvia diarios del Sistema de Información Climática Aplicada. Para el mapa de registros nacionales, los datos de precipitación anuales se recopilaron del SICA y se clasificaron para más de 2.500 estaciones.

Los datos del año hasta la fecha de 2019 son a través del 8 de diciembre del 2019. Los datos anuales de precipitación en cada estado se obtuvieron de NOAA/NCEI State Climate de noviembre.

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