San Diego

San Diego cobra por error ayudas por covid a casi 700 clientes de servicios públicos

El incidente más grave fue el cobro por casi $24,500 dólares al propietario de una vivienda multifamiliar.

SAN DIEGO- Cientos de clientes de servicios públicos de San Diego que calificaron para créditos federales de ayuda por COVID fueron facturados erróneamente y en vez de recibir la ayuda, ésta se les facturó, informó el martes la ciudad de San Diego.

En el caso más grave de los 690 descubiertos por la ciudad fue el 4 de junio, a un cliente que posee una propiedad multifamiliar con varias cuentas al que le cobraron casi $24,500 dólares. Este cliente y todos los demás se encuentran en proceso de reembolso, indicaron autoridades.

Un portavoz de la ciudad dijo que el error se produjo el 3 de junio, cuando el departamento de informática y un contratista externo estaban aplicando los pagos federales de COVID a las cuentas de los clientes que cumplían los requisitos.

“Debido a la forma en que se aplicaron los créditos, los pagos previamente cubiertos por estos clientes aparecieron en el sistema como “no pagados” y se volvieron a cargar automáticamente”, dijo el portavoz.

Jonathan Behnke, director del departamento de informática de la ciudad, dijo que están implementando procesos para garantizar que el error no vuelva a ocurrir, pero no dio más detalles. El portavoz de la ciudad dijo que todavía están trabajando para determinar los próximos pasos.

“Hemos tomado medidas inmediatas para solucionar este error y pedimos sinceras disculpas por las molestias ocasionadas a los clientes”, ha afirmado Behnke.

Se reembolsará el importe a los clientes con cargos superiores a 10 dólares. Cualquier cargo de menos de 10 dólares será reembolsado como un crédito en su factura. La ciudad también reembolsará los gastos bancarios por sobregiro u otras comisiones o penalizaciones en que hayan podido incurrir los clientes y solicitará al proveedor informático el reembolso de esos gastos, Informó la ciudad.

Una carta a los clientes afectados indicaba que la anulación del pago se prevé en un plazo de 12 a 36 horas.

El departamento de servicios públicos de la ciudad presta servicios a más de 283.000 clientes residenciales y comerciales.

En 2018, una investigación de NBC 7 reveló que el nuevo programa de medidores de agua inteligentes de la ciudad había experimentado fallas que cobraron millones de dólares de más a sus clientes.

El programa de medidores de agua inteligentes se detuvo y la ciudad volvió a un método manual de verificación de medidores . Si se detectaba un error de facturación, la ciudad suspendía la factura del cliente y enviaba a un representante a comprobar el contador.

Pero este proceso lento provocó un enorme retraso en la facturación. El año pasado, el departamento de servicios públicos se encontró con la reacción de los residentes, que decían que podían pasar meses sin ver una factura y que era imposible ponerse en contacto con el departamento. Algunos recibían facturas retroactivas de miles de dólares.

Desde entonces, la ciudad ha vuelto al programa de contadores de agua inteligentes.

El departamento de servicios públicos dijo que han estado trabajando para mejorar la comunicación con el cliente en el último año. Tras el error de facturación más reciente, el departamento dijo que están en proceso de desarrollar un portal de autoservicio en línea para el cliente y otras mejoras tecnológicas destinadas a servir mejor a los residentes y las empresas.

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