Coronavirus en San Diego

Termina paralizada después de recibir la vacuna de COVID-19

Tiffany Daly, de 28 años, perdió repentinamente la sensibilidad de las piernas en un rarísimo caso de efecto secundario de la vacuna.

Telemundo

SAN DIEGO- Estados Unidos ha administrado más de 420 millones de dosis de vacunas contra el COVID-19. Si bien la mayoría de los efectos secundarios son leves a moderados y breves, hay casos raros de reacciones graves.

Tiffany Daly fue uno de esos raros casos.

“Era muy activa, caminaba todo el tiempo, acampaba, ya sabes, todo tipo de cosas”, dijo Daly. “Cualquier cosa que pudiera hacer afuera, lo intentaría hacer”.

Daly estaba trabajando en su trabajo en una tienda de metales en Long Beach, California, el 22 de julio cuando de repente perdió la sensibilidad en las piernas y se derrumbó. Pasó más de una semana en el hospital sometiéndose a numerosos escáneres cerebrales y resonancias magnéticas. Un neurólogo finalmente le diagnosticó mielitis transversa.

Daly, que nunca antes había oído hablar de la afección, explicó: “Es una inflamación lo que está en la columna. La mayoría de la gente lo tiene desde el cuello hasta los dedos de los pies, y tengo la suerte de tenerlo desde la cintura hasta los dedos de los pies”.

La mielitis transversa causa dolor, debilidad muscular, parálisis, problemas sensoriales o disfunción de la vejiga y el intestino. Hay muchas causas, incluidas infecciones y trastornos del sistema inmunológico como la esclerosis múltiple.

Tiffany Daly
Tiffany Daly

Daly dijo, sin embargo, que estaba completamente sana antes del incidente y se sorprendió cuando el médico dijo que su caso repentino probablemente fue causado por su primera inyección de la vacuna Moderna contra el COVID-19, que recibió más de seis semanas antes de que sus piernas se adormecieran.

“Estaba confundida, porque estaba paralizada y asustada, ¿sabes?”, dijo Daly. “Y eso es lo último que quería escuchar: estaba paralizado por la vacuna Moderna”.

A pesar de casos raros como el de Daly, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) y los expertos médicos reiteran que las vacunas COVID-19 son seguras y efectivas.

Millones de personas en Estados Unidos han recibido vacunas contra el COVID-19 bajo el control de seguridad más intenso en la historia de Estados Unidos.

Daly, que no tiene seguro médico, no había trabajado en su trabajo temporal el tiempo suficiente para calificar para los beneficios de tiempo completo. Después de enfermarse, se mudó a la casa de su madre en Oceanside en una comunidad de jubilados, donde su madre ahora es su cuidadora de tiempo completo.

Una conexión personal de COVID-19 para un experto médico

William Fitzsimmons, fundador de Tutela Pharmaceuticals, también es profesor asistente adjunto en el departamento de fisiología y biofísica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Illinois en Chicago.

“En realidad, una gran parte de los casos de mielitis son idiopáticos, lo que significa que nunca descubrimos la causa, pero las vacunas también se han asociado con la mielitis”, dijo Fitzsimmons a NBC 7 Investigates.

Fitzsimmons documentó la relación entre las vacunas contra el COVID-19, y la mielitis transversa, publicando un artículo en “Social Science Research Network”.

“Quería que los profesionales de la salud se dieran cuenta de que esto podría ser una reacción adversa a estas vacunas para que las informaran y diagnosticaran y trataran adecuadamente a los pacientes”, explicó Fitzsimmons.

La investigación de Fitzsimmons también es personal. El caso que estudió fue el de su hermano, Bob.

“Mi hermano tenía 63 años”, dijo Fitzsimmons. “Estaba sano, trotaba casi todos los días y recibió su segunda dosis de la vacuna Moderna en abril. Después de recibir esa dosis, en un día comenzó a experimentar entumecimiento, sensación de hormigueo y dolor en las extremidades inferiores. A los dos días de haber sido vacunado, no podía caminar. Fue hospitalizado con un dolor intenso y estuvo en el hospital durante una semana”.

Los CDC rastrean las reacciones a las vacunas a través de su base de datos del Sistema de Notificación de Eventos Adversos a las Vacunas (VAERS, por sus siglas en inglés). Cualquiera (profesionales de la salud, fabricantes de vacunas, público en general) puede enviar un informe al VAERS.

Hasta ahora, de las más de 420 millones de dosis administradas, ha habido 219 informes de casos no verificados de vacunas contra el COVID-19 y mielitis; 84 de ellos estaban conectados a la vacuna Moderna, 103 a la vacuna Pfizer y 30 a la vacuna Johnson & Johnson. Dos son desconocidos.

Fitzsimmons cree que esos números no se reportan.

“Se basa en informes espontáneos”, dijo Fitzsimmons. “No recopila toda la información”.

Daly y su madre, Cathy, informaron su caso a los CDC y lo enviaron a la base de datos de VAERS. También presentaron informes ante Moderna, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) y el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés). En todos los casos, dijo Daly, recibieron una respuesta genérica y se les asignó un número de caso.

Fitzsimmons, en nombre de su hermano Bob, informó su caso a Moderna y al CDC y también dijo que no recibió comentarios.

“No estaban interesados ​​en hacer un seguimiento conmigo y me indicaron a fines de abril que no pensaban que esto fuera una señal de seguridad porque no vieron un informe desproporcionado de mielitis con las vacunas COVID(-19) en comparación con otras vacunas”, dijo Fitzsimmons.

NBC 7 Investigates se comunicó con Moderna y HHS para preguntar sobre los informes de mielitis transversa y vacunas contra el COVID-19, pero no respondieron antes de nuestra fecha límite.

“Sabes, yo vivo con muy poco seguro social”, le dijo Daly a nuestra cadena hermana, NBC 7. “Básicamente solo dijeron: ‘Haz lo que tengas que hacer’. No había, ‘Ve aquí para pedir ayuda, ve allí para pedir ayuda’. No había nada”.

Daly, que no quiere ser una carga económica para su madre, dijo que le han negado los beneficios por discapacidad. La acción legal contra el fabricante de medicamentos no es una opción.

“Hay varias cosas que complican la situación para personas como Tiffany y mi hermano”, dijo Fitzsimmons. “El año pasado, el secretario del HHS firmó la Ley PREP, que en realidad limita la responsabilidad de los fabricantes y de los profesionales de la salud relacionados con la pandemia de COVID-19”.

Daly también tiene que preocuparse por protegerse contra COVID-19 ya que no pudo obtener su segunda inyección.

“Tenemos anticuerpos que ya están bajo la autorización de uso de emergencia (EUA) para el tratamiento de COVID-19 leve a moderado en pacientes ambulatorios”, dijo Fitzsimmons. “Estos anticuerpos están dirigidos específicamente contra la proteína de pico dentro del virus y, por lo tanto, uno de los enfoques que se han utilizado es para la prevención de COVID-19. Entonces, creo que una de las cosas buenas que se puede hacer es investigar a las personas que ya no pueden recibir la vacuna, que podrían contraer los anticuerpos y, por lo tanto, pueden estar protegidas”.

La promesa de una madre a su hija

En este punto, Daly no puede conducir ni volver al tipo de trabajo que solía hacer.

“Podría ponerme de pie con el bastón, pero si no tuviera un bastón, dolería”, dijo Daly. “Se siente como alfileres y agujas”.

Se suponía que Cathy Daly estaría viajando y disfrutando de su jubilación, pero ahora está cuidando a su única hija, prometiendo nunca apartarse de su lado.

Cathy Daly se emociona al hablar de su hija.

“Entonces, sí, es por eso que estoy dispuesta a renunciar a todo”, dijo Cathy Daly. “Solo tengo que llevarla de regreso a donde debe estar porque esto no es justo. Sabes, simplemente no es justo. Pero estoy aquí y siempre estaré aquí, y siempre seré su defensor. Creo que es realmente importante”.

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