Asamblea estatal aprueba presupuesto de casi $215 millones

Se centrará más en atención médica, educación y en control de incendios en California.

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    Asamblea estatal aprueba presupuesto de casi $215 millones
    David Paul Morris/Getty Images
    Imagen de archivo del edificio del Capitolio del estado de California

    La Asamblea de California aprobó el jueves un presupuesto estatal de $214,8 mil millones que se destinará más en atención médica y educación, reforzará a la principal agencia de extinción de incendios del estado luego de devastadoras temporadas de incendios forestales e impulsará las reservas estatales. 

    "Sabemos que en algún momento pronto vendrá una recesión", dijo el asambleísta demócrata Phil Ting, jefe de redacción de presupuestos de la cámara, mientras destacaba las adiciones a las reservas estatales. 

    Se esperaba que el Senado aprobara el presupuesto más tarde el jueves y lo enviará al gobernador Gavin Newsom. Los demócratas lo apoyan de manera abrumadora, mientras que los republicanos se oponen, diciendo que se enfoca en las prioridades equivocadas. 

    La enorme factura, que totaliza más de 900 páginas, divide los dólares de impuestos en el estado más poblado del país. Pero los legisladores aún deben aprobar más de una docena de otros proyectos de ley para implementar el presupuesto. 

    Los "anticipos del proyecto de ley” podrían contener detalles importantes, incluida la implementación de una tarifa mensual en las facturas de teléfonos celulares para pagar las actualizaciones del sistema 911.

    El plan de gastos es el primero de Newsom, que asumió el cargo en enero y se posicionó como resistencia en jefe ante la administración del presidente republicano Donald Trump. 

    El gobierno de Trump ha tratado de debilitar la ley de atención médica del expresidente Barack Obama al eliminar un impuesto a las personas que se niegan a comprar un seguro de salud privado. 

    El presupuesto propuesto en Newsom devolvería ese impuesto, utilizando parte del dinero para hacer de California el primer estado del país que ayude a las familias de clase media a pagar una parte de sus primas mensuales de seguro de salud. 

    Si bien la administración de Trump continúa reprimiendo la inmigración ilegal, el presupuesto que los legisladores de California están considerando sería el primer estado en dar a algunos adultos que viven en el país un seguro de salud financiado por el gobierno de manera ilegal. 

    La atención médica para esas personas es parte del plan de los demócratas para eventualmente lograr que todos en California tengan seguro médico. 

    La propuesta ha enfurecido a los legisladores republicanos, quienes argumentan que no es justo cobrar impuestos a las personas en el país legalmente por no comprar un seguro de salud mientras que las personas que viven en el país son ilegalmente elegibles para un seguro de salud financiado por los contribuyentes. 

    "Simplemente no veo la prioridad", dijo el senador republicano John Moorlach de Costa Mesa antes de la votación. Señaló que legalmente emigró a los Estados Unidos desde los Países Bajos en 1960. 

    La propuesta de presupuesto incluye aumentos en la educación pública, lo que elevaría el gasto estatal a $12,018 para cada estudiante en las escuelas públicas K-12. Daría becas de hasta $20,000 a los estudiantes que estudian para ser maestros si prometen enseñar materias afectadas por la escasez de maestros, incluyendo ciencia, tecnología, matemáticas e ingeniería. 

    El asambleísta demócrata Al Muratsuchi de Torrance dijo que el estado debería invertir aún más en las escuelas públicas, aunque votó para aprobar el plan de gastos. 

    "No nos dejemos engañar por la cantidad de dólares. Solo estamos asignando el mínimo", dijo. "Eso no es audaz, señor gobernador". 

    Luego de la temporada de incendios forestales más letal en la historia, el plan incluye $40.3 millones para que el Departamento de Bosques y Protección contra Incendios de California compre 13 nuevos camiones de bomberos y contrate a 131 personas para operarlos. 

    También incluye $13.1 millones para aceptar siete petroleros aéreos C-130 usados del gobierno federal. Las aeronaves son gratuitas, pero el estado debe pagar para mantenerlas y operarlas.