California se prepara para la temporada de incendios

Renunciará a las normas ambientales para eliminar árboles muertos y otra vegetación.

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    U.S. Forest Service

    El gobernador de California, Gavin Newsom, permitirá a los oficiales de bomberos del estado pasar por alto algunas regulaciones ambientales para eliminar árboles muertos y otra vegetación antes de la próxima temporada de incendios forestales. 

    Su orden llegara el viernes cuando declare un estado de emergencia, alegando que la cantidad de árboles muertos en todo el estado está "creando un riesgo de incendio extremadamente peligroso". 

    California experimentó dos de sus temporadas de incendios forestales más destructivos y mortales en 2017 y 2018 y los expertos dicen que el cambio climático está aumentando los riesgos. 

    "Los riesgos crecientes de incendios forestales que enfrentamos como estado significan que simplemente no podemos esperar hasta que comience un incendio para comenzar a desplegar recursos de emergencia", planea decir Newsom, según extractos publicados por su oficina. 

    Pero algunos grupos ecologistas dicen que el demócrata Newsom está adoptando un enfoque equivocado al eliminar las normas ambientales diseñadas para proteger el agua, la vida silvestre y las personas de California. La tala de árboles, por ejemplo, podría dañar la estabilidad del suelo y provocar más desastres naturales, dijo Kathryn Phillips, directora del Sierra Club de California. 

    "Para cierta suspensión de la supervisión ahora, ¿cuál será la consecuencia más adelante?", dijo Phillips. "¿Vamos a terminar teniendo enormes inundaciones de sedimentos y aludes?" 

    La orden de Newsom cubrirá 35 proyectos en casi 141 millas cuadradas (365 kilómetros cuadrados) de terrenos identificados por el Departamento de Bosques y Protección contra Incendios de California como críticos para protegerse contra las amenazas de incendio. 

    Los proyectos están dirigidos a comunidades desfavorecidas, como aquellas con altos niveles de pobreza y barreras lingüísticas. Incluyen trabajos en la ciudad de Redding y en el condado de Butte, los sitios de los principales incendios forestales del 2018. Newsom ha ordenado que las tropas de la Guardia Nacional ayuden con las labores. 

    Justin Sullivan/Getty Images

    La orden suspende las reglas y regulaciones estatales por el resto del año fiscal que corresponde a la Agencia de Protección Ambiental de California y la Agencia de Recursos Naturales de California. Eso incluiría los requisitos bajo la Ley de Calidad Ambiental de California, la columna vertebral de la ley ambiental del estado. 

    Los oficiales de bomberos necesitarían obtener la aprobación de cualquiera de las agencias estatales antes de seguir adelante con el proyecto. También permite que las personas con licencias de operadores de madera y contratistas de servicios forestales realicen trabajos adicionales. 

    Más allá de renunciar a las regulaciones, Newsom está gastando 50 millones de dólares en esfuerzos de divulgación pública en torno a la preparación y respuesta ante desastres. También emitió una solicitud de propuestas innovadoras del sector privado para hacer frente a los incendios forestales.