PG&E llega a acuerdo de $11 mil millones con aseguradoras de incendios forestales de California

El acuerdo elimina parte de la incertidumbre sobre PG&E mientras trata de salir de su pozo financiero.

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    PG&E llega a acuerdo de 11 mil millones de dólares

    El acuerdo cubre un 85 por ciento de las reclamaciones por los incendios forestales que ocurrieron hace tres años y el incendio Camp en el Condado Butte.

    (Publicado viernes 13 de septiembre de 2019)

    SAN FRANCISCO - Pacific Gas & Electric (PG&E) acordó pagar 11 mil millones de dólares a un grupo de compañías de seguros que representan a reclamantes de incendios forestales mortales del norte de California en 2017 y 2018 a medida que la compañía intenta salir de la bancarrota, anunció la empresa de servicios públicos el viernes.

    La empresa de servicios públicos dijo en un comunicado que se llegó a un acuerdo tentativo con las compañías de seguros que poseen el 85 por ciento de las reclamaciones de seguros por incendios que incluyeron el incendio de noviembre de 2018 que destruyó la ciudad de Paradise, matando a 86 personas.

    No incluye a miles de víctimas de incendios sin seguro o con seguro insuficiente que han presentado sus propios reclamos contra PG&E, incluso por muertes injustas.

    Las aseguradoras dijeron en un comunicado separado que el acuerdo está muy por debajo de los 20 mil millones dólares que las compañías habían buscado en la corte de bancarrota, aunque es más de lo que PG&E ofreció como parte de una presentación en la corte de bancarrota a principios de esta semana.

    “Si bien este acuerdo propuesto no satisface completamente los aproximadamente 20 mil millones de dólares en reclamos no garantizados de los miembros del grupo, esperamos que este compromiso allane el camino para un plan de reorganización que permita a PG&E compensar de manera justa a todas las víctimas y salir del Capítulo 11 para junio Plazo legislativo 2020”, dijeron las aseguradoras.

    El acuerdo elimina parte de la incertidumbre sobre PG&E mientras trata de salir de su pozo financiero. Las acciones de la compañía subieron un 7 por ciento en las operaciones del viernes.

    "El acuerdo de hoy es otro paso para hacer lo correcto para las comunidades, empresas e individuos afectados por los devastadores incendios forestales", dijo el CEO de PG&E, Bill Johnson, en un comunicado.

    Aún quedan dos preguntas importantes sobre la bancarrota, dijo Michael Wara, investigador principal de la Universidad de Stanford y miembro del comité estatal de incendios forestales: cuánto pagará PG&E a las víctimas de incendios pendientes y si un jurado considerará responsable a la empresa de servicios públicos. el incendio de Tubbs en la región vinícola de 2017 que se llevó 22 vidas.

    "Es realmente difícil saber cómo será la resolución de quiebra de PG&E. Porque no sabes cuánto dinero tiene que aportar la compañía ", dijo Wara.

    "Queremos evitar que los contribuyentes sean castigados por esta quiebra, pero la compañía brinda este servicio esencial", dijo. "Cómo se resuelve eso va a ser un proceso muy complicado".

    Gerald Singleton, un abogado que representa a más de 5,000 personas cuyas casas fueron quemadas en incendios forestales del norte de California iniciadas por el equipo de la empresa de servicios públicos entre 2015 y 2018, dijo que el acuerdo con las compañías de seguros fue un paso en la dirección correcta.

    "PG&E está buscando certeza y sus inversores quieren certeza y esto ciertamente reduce el alcance", dijo Singleton. "Ahora solo tenemos que obtener una cantidad justa para las personas", agregó.

    El acuerdo aún debe ser aprobado por un tribunal de quiebras. PG&E Corp. lanzó el lunes un plan para ofrecer un total de casi 18 mil millones de dólares a víctimas de incendios forestales, compañías de seguros y ciudades y entidades públicas en California que lucharon contra incendios forestales provocados por su equipo eléctrico.

    Esa cifra ahora aumentará a casi 20.5 mil millones de dólares, incluyendo:

    - 11 mil millones para compañías de seguros como parte del acuerdo tentativo;

    - 8.4 mil millones para pagar reclamos por incendios forestales de víctimas sin seguro, que los abogados que los representaron habían rechazado como demasiado bajo;

    -  1 mil millone se destinarán a los gobiernos locales afectados por los incendios forestales.

    Si bien el anuncio del viernes fue un paso hacia la resolución de la quiebra, "no es necesariamente un buen resultado para los accionistas", dijo Travis Miller, analista de Morningstar, Inc.

    La empresa de servicios públicos había hablado sobre los pagos al grupo de seguros "en el rango de 8 mil millones de dólares. En cambio, han acordado 11 mil millones de dólares".

    La compañía con sede en San Francisco está presionada por la fecha límite para salir de la bancarrota en junio de 2020 para participar en un fondo estatal de incendios forestales para ayudar a las principales empresas de servicios públicos de California a pagar reclamos futuros a medida que el cambio climático hace que los incendios forestales en el oeste de los EE. UU. sean más frecuentes y más destructivos.

    La empresa de servicios públicos buscó protección por bancarrota en enero porque dijo que no podía pagar un estimado de 30 mil millones de dólares en daños potenciales de demandas derivadas de incendios forestales recientes.