Productos de marihuana en California fallan los exámenes de calidad

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    Productos de marihuana en California fallan los exámenes de calidad

    Casi el 20% de los productos de marihuana en California no superaron las pruebas de potencia y pureza desde que el estado comenzó a exigir los cheques el 1 de julio, una tasa de fallas en la industria que tiene más que ver con estándares poco realistas y fallas técnicas que proteger la seguridad del consumidor.

    Las pruebas han sido especialmente difíciles con las galletas, los dulces y las tinturas con infusión de cannabis: alrededor de un tercio han sido bloqueados en los estantes de las tiendas.

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    (Publicado viernes 31 de agosto de 2018)

    En números mucho más pequeños, las compañías de prueba autorizadas por el estado están encontrando niveles inaceptables de pesticidas, solventes y bacterias, incluyendo E. coli y salmonela, según los datos proporcionados a la prensa asociada por la Oficina de Control de Cannabis del estado.

    En los primeros dos meses, se probaron casi 11,000 muestras y casi 2,000 fallaron. En algunos casos, el producto debe ser destruido. Pero muchos implican problemas de etiquetado que pueden corregirse. Por ejemplo, un brote de marihuana que se ha probado para mostrar una potencia diferente a la que figura en la etiqueta se puede volver a etiquetar y vender con las especificaciones correctas.

    Para el estado, el estricto programa de pruebas está haciendo en gran medida lo que estaba diseñado: identificar brotes de marihuana, concentrados, tentempiés y otros productos que de alguna manera están contaminados y no son aptos para comer o fumar.

    "Las pruebas estatales obligatorias son algo nuevo y va a tomar algo de tiempo para que todo funcione sin problemas, pero en general estamos satisfechos con cómo están progresando las cosas", dijo Alex Traveso, portavoz de la Oficina de Control de Cannabis.

    Pero a medida que los reguladores consideran las reglas de refundición que gobiernan la mayor economía legal del país, enfrentan presiones para renovar los requisitos de prueba que alternativamente se describen como ir demasiado lejos, no lo suficientemente lejos, o una carga demasiado costosa.

    Desde el 1 de julio hasta el 29 de agosto, los laboratorios probaron 10,695 lotes de productos y 1,904 fueron rechazados, una tasa de falla de alrededor del 18 por ciento.

    Las afirmaciones en la etiqueta, como el contenido de TCH, representaron el 65% de las fallas, o 1,279 pruebas.

    Así es como funciona la regla: si una bebida de jugo embotellada decía en la etiqueta que era un 25% de jugo de manzana, los evaluadores tendrían que encontrar que la concentración en el jugo estaba dentro del 10% de esa marca, más o menos. Es lo mismo con el cannabis.

    Siguiente en la fila: Se marcaron alrededor de 400 lotes para niveles inaceptables de pesticidas. Impurezas como bacterias y moho causaron 114 rechazos.

     

    El 90% de los brotes que se probaron se enviaron a las tiendas, lo que sugiere un mercado mayormente limpio para cultivadores legales. La tasa de rechazo fue el doble que la de los concentrados: el 20% de los aceites y las "ceras" analizadas no se cortaron.

    En un comunicado, el Departamento de Salud Pública de California dijo que no había recibido ningún informe verificado de enfermedades resultantes del consumo de un producto de cannabis atribuido al moho o las bacterias, aunque tres quejas fueron presentadas de forma anónima y no podían verificarse.

    El debate sobre las pruebas no es solo sobre procedimientos de laboratorio o niveles permisibles de pesticidas.

    Todo viene con un costo, que las compañías dicen que está forzando sus presupuestos. "Las pruebas son actualmente costosas, lentas e inconsistentes", dijo la asociación de productores al estado en una carta reciente.

    Análisis para una pequeña granja de marihuana al aire libre típicamente cuesta $5,000 a $10,000 en California. Ha habido quejas similares en Colorado, donde los cultivadores están lidiando con nuevas pruebas de pesticidas.

    Mientras California tiene ahora el mercado legal más grande del país, aún existe un gran mercado negro. El jefe del Departamento de Policía de Los Angeles, Michel Moore, destacó el riesgo de comprar en el mercado ilegal la semana pasada, advirtiendo a los consumidores que el precio del dinero ahorrado "puede ser su vida".

    Dijo que las tiendas sin licencia son conocidas por vender Fentanyl y otros narcóticos. En una tienda ilegal "no se sabe lo que realmente están comprando", dijo Moore.

    El periodista de la Associated Press Brian Melley contribuyó a esta historia.