EPA apunta a California por mala calidad del aire

Piden que revise sus estandares para la lucha contra la contamincación o perderían fondos.

La administración Trump culpó el martes a la peor calidad del aire de California en el país por el papeleo de mala calidad, y pidió al estado que revise sus planes para limpiar el smog tóxico o arriesgarse a perder miles de millones en dólares federales para carreteras. 

La advertencia del gobierno es la última batalla entre la administración Trump y California. Se produce días después de que la administración Trump se moviera para bloquear los estándares de emisiones estatales para automóviles y camiones, una medida que eliminaría el arma más importante de California para combatir su mayor fuente de contaminación. 

El anuncio del martes del administrador de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), Andrew Wheeler, reprendió a California por su acumulación de normas y reglamentos pendientes para reducir la contaminación en áreas que no cumplen con los estándares federales de calidad del aire. 

Pero la carta de Wheeler a la Junta de Recursos del Aire de California desconcertó a los reguladores estatales e incluso a los ex funcionarios de la EPA que dicen que el retraso existe porque el gobierno federal no ha aprobado los planes. 

"No tiene sentido", dijo Gay MacGregor, exasesor principal de políticas de la Oficina de Transporte y Calidad del Aire de la EPA desde 1983 hasta 2016. "Lo que están haciendo hoy es básicamente castigar a California por la propia inacción de la EPA". 

El gobierno federal establece reglas sobre cuánta contaminación puede haber en el aire. Muchos lugares en el país no cumplen con esos estándares. Pero ningún estado tiene más problemas que California, donde el 85% de la población, 34 millones de personas, respiran aire sucio. 

La ley federal exige que los estados con aire sucio presenten un plan sobre cómo reducir la contaminación. Esos planes deben ser aprobados por la EPA. La agencia federal tiene una acumulación de estos planes a la espera de aprobación, y California representa más de 130 de ellos, o aproximadamente un tercio del total. 

Wheeler culpó a California por el retraso el martes, diciendo que la mayoría de los planes están "inactivos" y tienen "problemas fundamentales relacionados con la aprobación". Le pidió al estado que retirara los planes y elaborara otros nuevos. Si no lo hacen, el gobierno castigaría al estado reteniendo dólares federales para carreteras. Pero ese castigo implica un proceso que podría tomar hasta 18 meses. 

"California no ha cumplido con sus responsabilidades más básicas bajo la Ley de Aire Limpio, y como resultado, millones de californianos viven en áreas que no cumplen con los estándares de calidad del aire de nuestra nación", dijo Wheeler en un comunicado de prensa. "La EPA está lista para trabajar con California para cumplir con la meta de la Administración Trump de aire limpio y saludable para todos los estadounidenses, y esperamos que el estado trabaje con nosotros de buena fe". 

El anuncio de Wheeler, detallado en una carta enviada a los reguladores de California, "contiene múltiples inexactitudes, omisiones y declaraciones erróneas", según Richard Corey, director ejecutivo de la Junta de Recursos del Aire de California. 

La carta enumera seis planes de California que dice que no cumplen. Incluye uno para el Condado de Ventura para los estándares federales de ozono de 1997. Pero el Condado de Ventura ya cumple con los estándares de 1997, por lo que no se requiere un plan estatal, dijo Ali Ghasemi, gerente de división del Distrito de Control de Contaminación de la Calidad del Aire del Condado de Ventura. 

La carta también castiga al Valle de Coachella del sur de California por un plan inadecuado que aborda el estándar de ozono de 2008. 

"Eso es nuevo para nosotros", dijo Philip Fine, subdirector ejecutivo de Planificación y Reglas del Distrito de Gestión de la Calidad del Aire de la Costa Sur. "Trabajamos muy de cerca con la (EPA) para asegurarnos de que todo lo que enviamos sea aprobable y el personal allí nos dijo que no había problemas con eso. Esperábamos la aprobación". 

Gran parte del problema del smog de California proviene de sus 35 millones de automóviles y camiones registrados, la mayor parte de cualquier estado. Pero el problema también se agrava en el sur de California, hogar de dos de los puertos más grandes del mundo por donde pasa gran parte de la carga del país y se transporta en camiones y trenes diésel. 

Solo el gobierno federal puede regular las emisiones de trenes, aviones, barcos y camiones pesados, de acuerdo con Corey, el oficial ejecutivo de la Junta de Recursos del Aire de California.

"California y otros estados tuvieron que acudir a los tribunales, en repetidas ocasiones, para que la EPA implementara los estrictos estándares de contaminación por los que dice estar preocupado", dijo. 

La EPA dice que planea emitir $40 millones en subvenciones para ayudar a las áreas de todo el país a cumplir con los estándares federales de calidad del aire, incluidas varias comunidades en California. 

El martes por separado, California demandó a la EPA por la determinación de marzo de la agencia federal de que los estanques de sal en el área de la Bahía de San Francisco no son "aguas de los Estados Unidos" que están protegidas por la Ley de Agua Limpia. Eso revierte una decisión de 2016 de una oficina regional de la EPA. 

Una empresa privada es propietaria de los estanques de sal, y Becerra dijo que la medida de la EPA apunta a acelerar el desarrollo.

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