INCENDIO DE BUQUE EN SAN DIEGO

¿Quién es el marinero acusado de causar el incendio de USS Bonhomme Richard?

El sospechoso abandonó el entrenamiento de los SEAL y el liderazgo de la Marina lo identificó como alguien que tenía desdén hacia la autoridad y la Marina de los EE. UU.

Telemundo

SAN DIEGO - Una orden de registro del Servicio de Investigación Criminal Naval (NCIS) revelada el martes brinda detalles sobre el marinero acusado de iniciar el incendio a bordo del USS Bonhomme Richard en julio del año pasado, y las pruebas que llevaron a su arresto.

La orden identifica al sospechoso solo como un aprendiz de marinero Sailor E2 cuyo apellido es Mays. Los documentos del NCIS también incluían una foto del marinero tomada de una de sus cuentas de redes sociales.

Según la orden judicial, Mays fue identificado por el Jefe Maestro de Comando (CMC) José Hernández como un marinero que mostraba desdén hacia la autoridad y la Marina de los Estados Unidos.

Mays se alistó en la Armada en 2019 y luego probó para el entrenamiento básico de demolición subacuática / SEAL (BUDS), según la orden. Cinco días después, Mays ejerció su opción de abandonar el agotador curso de entrenamiento de alta intensidad y fue asignado al USS Bonhomme Richard como marinero no designado.

La orden señala que, según el liderazgo de la Marina, los marineros que abandonan BUDS y se encuentran desempeñando funciones más tradicionales a bordo de los barcos a menudo tienen problemas de moral y comportamiento.

Se trata del incendio del USS BonHomme Richard

El incendio a bordo del USS Bonhomme Richard estalló el 12 de julio de 2020 y ardió durante cinco días. Comenzó en el área de almacenamiento inferior del barco, donde se almacenaban cajas de cartón, trapos y otros suministros de mantenimiento. Los fuertes vientos provenientes de la bahía de San Diego y al menos dos explosiones, una que se escuchó a una distancia de 13 millas, ayudaron a que el fuego ardiera sin control.

Hasta 21 personas han sido hospitalizadas

El incendio se clasificó como incendio provocado pocos días después de que los investigadores de NCIS y ATF pusieran un pie en el barco. Los registros del NCIS presentados en un tribunal federal sugieren que alguien a bordo del USS Bonhomme Richard manipuló las pruebas de la escena del crimen en los días siguientes.

El 20 de julio de 2020, los investigadores de ATF encontraron una botella de plástico sin tapón con trazas de líquido cerca del origen del incendio. Los investigadores marcaron la botella con cinta adhesiva para alertar a los técnicos de la escena del crimen, pero cuando los investigadores regresaron al día siguiente, la botella ya no estaba y la cinta marcadora se había tirado al suelo.

Durante el tiempo que desapareció la botella, la sección de servicio de Mays tuvo acceso al área, de acuerdo con la orden judicial.

Un marinero pudiera ser sospechoso

Los investigadores también encontraron tres botellas más, algunas con agujeros en el medio de sus tapas y latas de aluminio con líquido adentro. Las pruebas confirmaron que el líquido era un destilado de petróleo pesado o un combustible altamente inflamable.

Los registros del NCIS también sugieren que alguien a bordo del barco saboteó sus capacidades de extinción de incendios antes del incendio.

Durante un recorrido por el área de origen del incendio el 22 de julio de 2020, un teniente comandante responsable del equipo de extinción de incendios del barco notó que tres de las cuatro estaciones de extinción de incendios en el área estaban mal configuradas. En una estación, no había mangueras contra incendios conectadas. Otra estación de bomberos descrita por el teniente comandante como inoperable.

Una foto del marinero Mays incluida en los documentos de autorización del NCIS. (Nota: la fecha de la foto no es la fecha en que se tomó la foto).

También hubo una manguera en otra estación que se cortó, que los bomberos descubrieron durante los esfuerzos de extinción de incendios, según la orden.

Varios marineros también dijeron que los investigadores del NCIS dijeron que vieron a Mays en el área donde comenzó el incendio antes de que comenzara.

Poco más de un mes después del incendio, los investigadores del NCIS pasaron 10 horas entrevistando a Mays. La entrevista incluyó un recorrido por el USS Bonhomme Richard, según la orden.

Mays fue arrestado luego de la entrevista. Durante el proceso de reserva, dos marineros informaron haber escuchado a Mays decir, en voz alta, que era culpable de iniciar el incendio el 12 de julio de 2020. NCIS fue alertado y Mays regresó para interrogarlo más. Mays dijo a los investigadores que no era culpable y negó haberlo dicho, decía la orden.

El jueves pasado, casi un año después del arresto del marinero, la Marina dijo que estaba presentando cargos en su contra. Oficial de Asuntos Públicos de la Tercera Flota de los Estados Unidos Cmdr de la Marina. Sean Robertson dijo que había suficiente evidencia para dirigir una "audiencia preliminar de acuerdo con el debido proceso bajo el sistema de justicia militar".

El incendio del buque en la bahía de San Diego duró varios días y causó daños millonarios.

Al día siguiente, un abogado que habló en nombre de los May le dijo a nuestra cadena hermana NBC 7 que su cliente niega las acusaciones hechas en su contra.

El comandante Robertson dijo que el vicealmirante Steve Koehler, comandante de la Tercera Flota de EE. UU., ha dirigido una audiencia preliminar, en la que un oficial de audiencia imparcial tomará las determinaciones y recomendaciones requeridas por la UCMJ antes de cualquier otro proceso de juicio.

El incendio fue uno de los peores que ha atravesado un buque de guerra estadounidense fuera de combate en los últimos años, según funcionarios de la Marina.

El infierno fue combatido por cientos de bomberos, incluidos varios helicópteros que arrojaban agua. Envió un humo acre ondeando sobre San Diego, y los funcionarios recomendaron a las personas que evitaran hacer ejercicio al aire libre.

Aproximadamente 160 marineros estaban a bordo del barco en el momento en que se desató el fuego y pudieron desembarcar. Al menos 57 personas, 34 marineros y 23 civiles, fueron hospitalizadas con heridas leves, dijeron las Fuerzas Navales de Superficie el año pasado.

Después del incendio, el barco de asalto anfibio quedó con daños estructurales, eléctricos y mecánicos extensos y luego fue retirado de servicio, lo que le costó a la Marina miles de millones de dólares.

Los barcos de asalto anfibios se encuentran entre los pocos de la flota de EE. UU. que pueden actuar como mini portaaviones.

En abril, el barco fue dado de baja en una ceremonia privada en la Base Naval de San Diego.

El buque USS Bonhomme Richard fue remolcado a un astillero en Texas para su demantelamiento.

The Associated Press contributed to this report -- Ed.

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