Coronavirus

Autoridades de salud identifican el primer caso de Ómicron en San Diego

Telemundo

SAN DIEGO - Las autoridades de salud del condado confirmaron este jueves que un paciente en San Diego ha dado positivo a la variante Ómicron.

La nueva variante fue identificada en un residente del condado de San Diego que habría viajado fuera del país, informó la Agencia de Salud y Servicios Humanos (HHSA).

Según el condado, el espécimen dio positivo al COVID-19 el 8 de diciembre en uno de los laboratorios del condado y este jueves en la mañana se identificó la variante tras una secuencia genética.

Según las autoridades, el paciente habría recibido la vacuna y la vacuna de refuerzo contra el COVID-19. Sin embargo, las autoridades dijeron que no ha sido hospitalizado y se encuentra en aislamiento.

"Esperábamos que la variante Omicron llegara a San Diego, y lo ha hecho", dijo Wilma J. Wooten, M.D., M.P.H., oficial de salud pública del condado en un comunicado. "Continuamos monitoreando la variante Ómicron y reportaremos cualquier otro caso al público cuando sea identificado".

Las autoridades agregaron que están trabajando para identificar a las personas que podrían haber estado en contacto cercano con el paciente.

Autoridades de salud de California confirmaron el primer caso de ésta variante en EEUU hace una semana en San Francisco, un paciente que habría regresado recientemente de un viaje en Sudáfrica. Desde entonces la variante se ha confirmado en al menos 22 estados y más de 50 países alrededor del mundo, incluyendo Canadá y México, según NBC News.

¿QUÉ ES OMICRÓN?

El 26 de noviembre de 2021, la Organización Mundial de la Salud designó la variante B.1.1.529 como una variante preocupante, llamada Ómicron. La decisión se basó en la evidencia de que Ómicron tiene varias mutaciones que pueden tener un impacto en cómo se comporta, por ejemplo, en la facilidad con que se propaga o la gravedad de la enfermedad que causa.

¿QUÉ SABEN LOS CIENTÍFICOS SOBRE LA VARIANTE ÓMICRON?

Los científicos saben que la variante Ómicron es genéticamente distinta de las variantes anteriores, incluidas las variantes Beta y Delta, pero no saben si estos cambios genéticos lo hacen más transmisible o peligroso. Hasta ahora, no hay indicios de que la variante cause una enfermedad más grave.

De acuerdo con Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC), casi todas las personas contagiadas con la variante Ómicron del coronavirus en el país sufrieron un cuadro leve de la enfermedad, y más del 75% de las personas habían completado el esquema de vacunación contra el COVID-19.

Walensky recalcó que “la enfermedad es leve” en casi todos los casos vistos hasta ahora de la Ómicron en Estados Unidos y que los síntomas reportados son, en su mayoría, tos, congestión y fatiga.

La nueva cepa del coronavirus ya ha sido reportada en varios estados.

Aunque algunos de los cambios genéticos en omicron parecen preocupantes, aún no está claro si representarán una amenaza para la salud pública. Algunas variantes anteriores, como la variante beta, inicialmente alarmaron a los científicos, pero no terminaron extendiéndose muy lejos.

"No sabemos si esta nueva variante podría tener un punto de apoyo en las regiones donde está Delta", dijo Peacock de la Universidad de Cambridge. "El jurado está deliberando sobre qué tan bien funcionará esta variante donde hay otras variantes circulando".

Hasta la fecha, delta es, con mucho, la forma más predominante de COVID-19, y representa más del 99% de las secuencias enviadas a la base de datos pública más grande del mundo.

¿QUÉ PROTECCIÓN OFRECE LA VACUNA DEL COVID-19 CONTRA LA VARIANTE ÓMICRON?

Esta semana, científicos en Sudáfrica reportaron un pequeño estudio de laboratorio que descubrió que los anticuerpos que crean las vacunas no eran tan eficaces para prevenir las infecciones por Ómicron como lo fueron para detener a otras mutaciones del coronavirus.

El miércoles, la empresa farmacéutica Pfizer informó que si bien dos dosis de su vacuna contra el COVID-19 podrían no brindar suficiente protección para evitar una infección por Ómicron, las pruebas de laboratorio mostraron que un refuerzo de la vacuna aumentó 25 veces los niveles de anticuerpos para combatir al virus.

Las muestras de sangre tomadas un mes después de recibir el refuerzo revelaron que los niveles de anticuerpos capaces de neutralizar a la variante Ómicron que desarrollaron las personas eran similares a los que ya han demostrado brindar protección a variantes previas luego de dos dosis de una vacuna, afirmó la compañía.

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