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“Es una zona de guerra”: vecinos describen el heroico rescate de una pareja de Santee atrapada en un accidente aéreo

Una pareja fue salvada de una casa en llamas por buenos samaritanos, según testigos que viven en Greencastle Street en Santee en el condado de San Diego.

Telemundo

SANTEE - Un pequeño avión se estrelló sobre Santee, California, el lunes, incendiando dos casas y cobrando la vida de al menos a dos personas.

El estruendoso choque sacudió hogares en todo el vecindario de Santee. Los residentes describieron el dramático rescate de una pareja de ancianos de una de las dos casas destruidas en el ardiente accidente.

Jim Slaff le dijo a TELEMUNDO 20 que los vecinos sacaron a su madre, Marie Morris, por una ventana de su casa en llamas y rescataron a su padrastro, Phil Morris, del patio trasero.

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Slaff dijo que sus padres estaban viendo la televisión en su sala de estar cuando el fuselaje se deslizó hacia su casa. Los vecinos que los rescataron le dijeron a Slaff que la pareja estaba "obviamente conmocionada pero que estaba bien" y que la llevaron al Centro Médico UC San Diego.

Es una zona de guerra. Ni siquiera es una casa

Jim Slaff, sus padres fueron rescatados de la casa en llamas

"Es una zona de guerra. Ni siquiera es una casa ", dijo Slaff.

Michael Keeley, de 43 años, salió corriendo descalzo cuando su casa se estremeció. Vio el camión de UPS en llamas y encontró a los Morris llamando a través de una ventana abierta.

Con el humo espeso dentro de la casa de los vecinos y las llamas devorando el techo, Keeley se paró sobre una roca y se estiró para agarrar el brazo de Marie y ayudarla a salir por la ventana. Dijo que sus antebrazos estaban quemados y su cabello chamuscado.

"Me alegro de no tener que entrar descalzo", dijo Keeley, un oficial de libertad condicional.

El piloto, identificado como el Dr. Sugata Das, un cardiólogo de Yuma, viajaba a San Diego desde Arizona.

Los vecinos también derribaron la cerca para rescatar a Phil del patio trasero. Después de que la pareja fue llevada a la acera, Keeley dijo que Marie siguió suplicando por su perro que se creía que estaba dentro de la casa.

“Ella seguía diciendo: 'Mi cachorro, mi cachorro'”, dijo Keeley.

Pero momentos después, hubo explosiones dentro de la casa y el grupo ayudó a la pareja a moverse a una distancia segura de las llamas hasta que llegaron los paramédicos.

Slaff dijo que no creía que el perro de sus padres sobreviviera. Los funcionarios no especificaron las lesiones de Phil y Marie Morris, pero Slaff dijo que se espera que se recuperen.

Andrew Pelloth, de 30 años, estaba trabajando desde su casa cuando escuchó un zumbido y luego un fuerte estruendo.

Avioneta se desploma en Santee

"Mi pensamiento inicial fue que era un meteorito cayendo", dijo. "Podía escucharlo caer y luego algún tipo de explosión".

Pelloth vive al otro lado de la calle de la pareja de jubilados y vio la casa y un camión repartidor de UPS envueltos en llamas. Ruinas destrozadas de vehículos estaban en el camino de entrada de la pareja.

Erik Huppert, de 57 años, se unió a Keeley en la prisa para ayudar a poner a salvo a la madre de Slaff.

“Escuché un gran boom”, dijo Huppert. “Estaba en la casa y luego mi esposa gritó desde arriba que escuchó un accidente de avión. Y así, salí corriendo lo más rápido que pude para ver si podía ayudar a alguien. Cuando llegué allí, la casa estaba en llamas ".

Will Proctor, otro vecino, describió su frenética búsqueda para ponerse a salvo mientras el avión se iba en picada sobre su calle.

Viajaba desde Yuma, Arizona hacia el aeropuerto Montgomery-Gibbs

"Lo último que vi fue cuando pasó por la calle", dijo Proctor. "Salí corriendo hacia el garaje porque parecía que, desde donde lo vi antes, venía hacia mi casa, pero estaba en una banqueta y se acercó a la casa de Mike. Y simplemente, guau. Fuerte explosión. Podrías sentir el calor desde mi casa".

La casa contigua a la de Phil y Marie también fue destruida. Una mujer en el lugar le dijo a TELEMUNDO 20 que la casa pertenece a su hermano menor, pero dijo que él y su familia no estaban en casa en el momento del accidente.

"Tenemos mucha, mucha, mucha suerte de que no estuvieran en casa", dijo Breana King. "Su perro no estaba allí, así que incluso su perro está a salvo. En este punto, estoy muy ansioso por abrazar a mi hermano ".

Si bien King se sintió aliviada por la fortuna de su hermano, estaba triste al enterarse de la devastación que probablemente estaban sintiendo otras familias.

"Lo siento mucho por las personas cuyas familias se han visto afectadas por esto, y por lo que tengo entendido, hay un par de personas que no lo lograron, así que lo siento mucho. Es bastante aterrador", dijo King.

A las 5 p.m., los funcionarios habían confirmado que al menos dos personas habían muerto y dos más habían sido hospitalizadas con heridas. Uno de los muertos era un conductor de UPS, según la empresa. Los investigadores dicen que el piloto del avión probablemente murió.

Mi pensamiento inicial fue que era un meteorito cayendo

Andrew Pelloth, residente de Santee

King dijo que la proximidad del vecindario al aeródromo siempre la ha preocupado.

"Esto sucede con bastante frecuencia, con el campo Gillespie justo aquí, siento que esto sucede al menos una vez al año", dijo. "Así que solo espero que encuentren alguna manera de hacer de este un corredor un poco más seguro".

Lili Patch, que vive a unas cuadras de distancia, siente lo mismo.

"Viviendo en la ruta de vuelo, un accidente como este siempre preocupa a los residentes del área", dijo Patch. "Esto es como la pesadilla de la que todos se preocupan".

Cabe mencionar que, según las autoridades, el avión se dirigía al aeródromo Montgomery en San Diego.

DETALLES DEL ACCIDENTE AÉREO

El avión se desplomó alrededor de las 12:15 p.m., según funcionarios del Departamento de Bomberos de Santee.

Según testigos, la avioneta cayó por Greencastle Street donde se cruza con Jeremy Street. El ala del avión golpeó un camión de UPS que se acercaba a una señal de alto, matando al conductor. El fuselaje luego se deslizó hacia dos casas y explotó, dijeron testigos.

Imágenes de TELECÓPTERO 20 mostraron partes del fuselaje apiladas en el patio trasero de una de las casas destruidas. Los investigadores dicen que al menos cinco casas más resultaron dañadas.

Antes de que UPS confirmara que uno de sus conductores falleció en el accidente, los testigos pensaron que una camioneta carbonizada cerca del final de la calle podría haber pertenecido a la empresa de entregas.

Alrededor de las 3 p.m., un funcionario de UPS confirmó que el conductor que estaba adentro de uno de sus camiones había muerto en el lugar del accidente.

Impacto deja destrozos en vecindario de Santee

"Estamos desconsolados por la pérdida de nuestro empleado y extendemos nuestro más sentido pésame a su familia y amigos", se lee en un comunicado de la empresa de mensajería. "También enviamos nuestras condolencias a las otras personas involucradas en este incidente y a sus familias y amigos".

El avión aterrizó a pocas cuadras de Santana High School.

Los investigadores dicen que el avión era un Cessna C340 bimotor que se dirigía desde Yuma, Arizona, al Aeropuerto Ejecutivo Montgomery-Gibbs en Keany Mesa. Es posible que el piloto haya experimentado problemas en el aire y haya intentado regresar hacia Gillespie Field en Santee, según las autoridades.

TELEMUNDO 20 se enteró de que el piloto era el Dr. Sugata Das, cardiólogo del Centro Médico Regional de Yuma.

"Estamos profundamente tristes por la noticia de un avión propiedad del cardiólogo local Dr. Sugata Das que se estrelló cerca de Santee", dijo el Dr. Bharat Magu. Director médico de YRMC. “Como cardiólogo sobresaliente y hombre de familia dedicado, el Dr. Das deja un legado duradero. Extendemos nuestras oraciones y apoyo a su familia, colegas y amigos durante este momento difícil ".

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