San Diego

¿Qué es un río atmosférico?

SAN DIEGO- Probablemente has escuchado el término “río atmosférico” por televisión durante el reporte del tiempo. La lluvia que se pronostica para el inicio de esta semana es debido a este fenómeno que suele impactar a la costa oeste. Si alguna vez haz visto un río, el concepto es muy similar.

¿Qué es un río atmosférico?

Un río atmosférico se refiere a zonas largas y angostas en la atmósfera que trasladan el vapor de agua desde los trópicos a otras regiones. Esas zonas son prácticamente ríos en la atmósfera. Estos ríos miden entre 250 a 375 millas de ancho y se mueven con los cambios de presión en la atmósfera.

Dichos ríos atmosféricos suelen ser los responsables de producir niveles significativos de lluvia y nieve en la Costa Oeste de los Estados Unidos.

Mira las imágenes en un recorrido que hicimos por la ciudad y sus alrededores.

Aunque muchos ríos atmosféricos son débiles y simplemente producen lluvia o nieve que beneficia la Costa Oeste, algunos son tan poderosos que pueden crear eventos de precipitación extrema.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), en California, el 90% de los eventos de intensa lluvia, con una duración de uno a tres días, ocurren gracias a los ríos atmosféricos.

En promedio, entre 30% y 50% de la lluvia anual en la costa oeste ocurre por medio de algunos ríos atmosféricos, según a la NOAA. El resto del tiempo, la lluvia ocurre debido a sistemas que provienen desde el noroeste y no del trópico.

El río atmosfércio que nos impactará durante el martes es débil ya que se encuentra muy alejado del Sur de California, pero lo suficientemente cerca para que la tormenta desde el Pacífico traslade humdedad del río hacia nuestra región.

Los ríos en la atmósfera benefician nuestra región especialmente cuando no recibimos suficiente lluvia durante la temporada húmeda. Sin embargo, también pueden llegar a ser peligrosos, ya que pueden generar inundaciones en zonas urbanas o hasta deslaves en áreas inclinadas y sin vegetación. De igual manera por esto es importante mantenerse al tanto de las condiciones del tiempo cuando se pronostica un río atmosférico.

La meteoróloga Ana Cristina Sánchez explica cómo los vientos de Santa Ana generan temperaturas más cálidas.
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