Energías renovables

California y Texas son líder en la industria de energía solar

Un nuevo resumen de soluciones de Climate Central sobre energía solar examina la expansión de este recurso sostenible en los EEUU y como esta puede generar más empleos además de energía.

La energía solar se ha expandido dramáticamente en los últimos años, convirtiéndose en la tecnología líder instalada para la nueva generación de energía a nivel mundial.

El 2019, representó el 45% de la capacidad mundial añadida. El año pasado, la energía solar se convirtió en la fuente de electricidad más barata en muchas partes del mundo, superando a los combustibles fósiles como el carbón y el gas natural.

A pesar de la pandemia, Estados Unidos agregó un récord de 19 gigavatios de energía solar en 2020, para un total de 89 GW de capacidad instalada. Eso es suficiente para alimentar 16.4 millones de hogares estadounidenses. Pero tenemos un largo camino por recorrer.

América Neto Cero (NZA, por sus siglas en inglés), una iniciativa de investigación de científicos e ingenieros de la Universidad de Princeton, identificó cinco rutas que llevarían a Estados Unidos a emisiones netas cero para 2050.

Un escenario (alta electrificación, o E+) encuentra que la mayoría de los estados verán crecimiento en la capacidad solar a escala de servicios públicos (42 estados) y en empleos solares (34 estados) para 2030. En general, la economía podría agregar 495 nuevos empleos solares por cada 10,000 personas en todo el país, lo que sugiere que la energía solar podría convertirse en una industria significativa y un empleador importante para la próxima década. Algunos de los hallazgos incluyen:

  • Texas y California, en gran parte debido a su tamaño y exposición al sol, lideran la nación en el número total de empleos de la industria solar en 2030.
  • No inesperadamente, se espera que Florida, el estado del sol, le vaya bien con el número total de empleos solares y el crecimiento del empleo solar. Algunas de las instalaciones solares más grandes del país están comenzando a construirse este 2021 ahí.
  • Se espera que Carolina del Sur lidere en el ranking de empleos en la industria solar por cada 10,000 personas, y podría tener 105 empleos solares adicionales por cada 10,000 residentes para 2030.
  • Nebraska y Dakota del Norte, dos estados que tal vez no se piensan como aptos para tomar el sol, verían grandes aumentos en las vocaciones de la industria solar.
  • Y los trabajos solares no se limitan a los estados soleados. Para 2050, el modelo predice más de medio millón de empleos de fabricación solar en todo el país, superando los empleos solares en el sector de la construcción.

La energía solar tiene una serie de beneficios sociales y económicos. Al desplazar la electricidad basada en combustibles fósiles, la generación de electricidad solar puede reducir no sólo las emisiones de dióxido de carbono, sino también reducir los contaminantes atmosféricos que son una amenaza para la salud pública. Y si se ponen en marcha políticas equitativas para implementar energía solar, las comunidades desfavorecidas podrían ver importantes beneficios, como la reducción de las facturas de energía y buenos empleos.

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