Opioides: qué son y por qué matan a 91 personas cada día

La adicción a estos analgésicos está causando una crisis de proporciones.

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Estados Unidos enfrenta una crisis de proporciones a raíz de la adicción a los analgésicos, como el fentanilo y el oxycodone, que ha causado el año pasado la muerte de 64,000 personas.
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La sobredosis de opioides, entre los que se incluye la heroína, puede ser letal. Las autoridades del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades consideran que la adicción a los opiáceos abre las puertas al consumo de heroína, mucho más barata que los medicamentos en el mercado negro, según un cable de EFE.
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El presidente Donald Trump presentó el jueves 26 de octubre, 2017, declaró "emergencia de salud pública" por el abuso de analgésicos opiáceos, dejando de lado la declaración de ''emergencia nacional'' por la cual se habrían liberado fondos federales para combatir el mortal flagelo.
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Uno de estos analgésicos, el más popular entre los consumidores y doctores que lo recetan, es el Fentanilo, un narcótico sintético opioide utilizado en analgésicos y anestesia que cuando se usa de manera ilegal y se abusa, puede ser mortal. Conociendo cómo funciona y cuáles son sus efectos, se entiende cómo funcionan los opiodes y lo peligrosos que son.
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Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, en el 2016, se registraron 64,000 muertes a raíz de sobredosis de drogas, un aumento de más del 22% respecto del 2015. De ese total, unas 20,000 muertos fueron causadas por el fentanilo, una substancia controlada clase II según la clasificación de la DEA.
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El fentanilo es un opioide sintético para el alivio del dolor, aprobado para el tratamiento del dolor severo, especialmente el causado por el cáncer avanzado. Es de 50 a 100 veces más potente que la morfina.
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Los médicos lo recetan en forma de parches transdérmicos o pastillas, pero puede ser susceptible de uso indebido o abuso en Estados Unidos, donde la adicción a los analgésicos opioides y la heroína es cada vez más peligrosa.
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Los casos más recientes de daño, sobredosis y muerte relacionada con este narcótico en EEUU están vinculados a una variante ilegal del fentanilo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).
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El fentanilo ilegal se vende por su efecto parecido al de la heroína. Suele mezclarse con esa droga o con cocaína, como un producto combinado -con o sin conocimiento del usuario- para incrementar sus efectos eufóricos.
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Los parches de fentanilo ofrecen un poderoso narcótico a través de la piel, pero algunos pacientes que lo usaron tuvieron sobredosis o murieron. Uno de los efectos es dificultad para respirar.
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El fentanilo ha estado disponible desde la década de 1960. Su poder se traduce en milagros, al aliviar el dolor a los pacientes con cáncer, pero su lado oscuro y mortal se ha convertido en una crisis de salud en EEUU. Te puede interesar: lo que le pasa a tu cuerpo cuando fumas marihuana
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En Ohio se reportaron 514 muertes relacionadas con el fentanilo en 2014 (el año anterior fueron 93); en Maryland se reportaron 185 muertes (en 2013 fueron 58); en Florida, fueron 397 (185 el año anterior); en Nueva Hampshire hubo 151 muertes vinculadas al fentanilo en 2015, cinco veces más que las causadas por la heroína, según la oficina del forense en jefe del estado. Te puede interesar: lo que le pasa a tu cuerpo cuando consumes cocaína
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El popular medicamento que alivia el dolor es más peligroso que la heroína. En Estados Unidos se ha visto un aumento en los casos de sobredosis que muchas veces terminan con la vida de los consumidores, como le ocurrió al músico Prince. Te puede interesar: Qué es la sífilis y por qué suben los nuevos casos
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